No se puede negar que los tatuajes tienen un lugar en las partes más oscuras del mundo. A veces, se trata de personas que, lamentablemente, se crían en entornos tóxicos que fomentan sentimientos de racismo y odio hacia los demás. Tampoco es ningún secreto que las personas que tienen sentimientos o creencias tan fuertes a menudo usan el tatuaje como una forma de mostrar sus filosofías particulares. Si bien algunos círculos sociales pueden usarlos con orgullo durante toda su vida, otros que escapan o cambian generalmente necesitan que se eliminen estos emblemas de odio antes de que puedan comenzar a dejar el pasado por completo.

Ya sea que se trate de un ex miembro con un tatuaje de una pandilla, o un ex neonazi que quiere encubrir un tatuaje con la esvástica, o mujeres jóvenes que necesitan encubrimientos de tatuajes relacionados con la trata de personas. Las personas crueles que manejan estos anillos a menudo tinta o marcar a sus víctimas con marcas de “propiedad”.

Afortunadamente, hay artistas como Billy White, Michael Prickett y Nicholas Green que cubren estos tatuajes llenos de odio de racismo y tráfico de hermosas obras de arte. Por razones de privacidad y seguridad, Nick no incluyó fotos de encubrimiento, y los tres artistas no comparten imágenes de tatuajes relacionados con la trata de personas.

En agosto de 2017, Unite The Right, un mitin de supremacistas blancos, se llevó a cabo en Charlottesville, Virginia, la ciudad natal de Billy White. Esta fue una protesta organizada a la que asistieron miembros de la extrema derecha del estado, incluidos neonazis, miembros del Klan, neoconfederados, etc. Estos grupos violentamente racistas protestaban por la eliminación de monumentos confederados tras el tiroteo en la iglesia de Charleston en 2015, un supremacista blanco mató a nueve miembros negros de la iglesia a sangre fría.

La manifestación en sí fue en apoyo de tratar de unir a todos los principales movimientos nacionalistas blancos estadounidenses. Para sorpresa de nadie, la manifestación se salió de control rápidamente cuando uno de los supremacistas blancos atropelló con su automóvil a un grupo de manifestantes, matando a uno e hiriendo a otros. Fue entonces cuando Billy decidió trabajar activamente contra este tipo de odio y comenzó a cubrir los tatuajes de la esvástica, así como a los símbolos generales de supremacía blanca y antisemitas, de forma gratuita. Billy decidió inicialmente hacer diez encubrimientos gratis, pensando que tomaría algo de tiempo, pero los terminó rápidamente y no ha mirado atrás desde entonces.

Mike Prickett comenzó a hacer trabajo pro bono cuando fue contactado por la fallecida Jennifer Kempton, fundadora de Survivors Ink en Columbus, Ohio. Survivors Ink es una organización que encubre tatuajes de víctimas de tráfico sexual y de personas, como aquellos que han sido “marcados” por proxenetas o pandillas. Mike fue contactado por dos razones; él ya tenía mucha experiencia en encubrimientos y tiene experiencia en trabajo social. Cuando se le preguntó por qué hace lo que hace, Mike respondió: “Empecé a hacerlo simplemente porque podía. Tuve la oportunidad de tener un impacto positivo en la vida de alguien y ayudarlo en su curación, así que lo hice. ¡Es lo que se supone que debemos hacer, ayudar a las personas que necesitan ayuda! “

Nicholas Green comenzó a hacer encubrimientos de tatuajes con esvásticas, y similares, cuando hizo que un hombre entrara en su tienda, recién liberado de prisión. “Estaba esforzándose por volver a ponerse de pie, pero con un tornillo SS en la mano, las solicitudes de empleo no iban bien. Me mostró el tatuaje y dijo: ‘Me metí esto en el porro y ahora me ha jodido en la vida desde entonces’. Me sentí mal por el tipo que luego dijo: ‘Ni siquiera me siento así, solo tenía que llevarme bien en la cárcel’. En ese momento, supe que era mi deber ayudarlo. Le dije que me desharía de él sin costo alguno. Después de ver ese tatuaje cubierto, se comportó de manera diferente. Fue increíble “.

Los tres artistas dicen que no tienen un objetivo final a la vista para su trabajo pro bono. Billy se ha expandido más allá de solo cubrir tatuajes racistas y ahora también cubre tatuajes de víctimas de trata de personas, así como personas con tatuajes de pandillas e incluso algunas cicatrices de autolesiones. Billy está expandiendo su trabajo a una iniciativa global, tratando de que artistas de todo el mundo participen en este tipo de trabajo pro bono, ya que está lejos de ser un problema estadounidense.

Mike tiene una mentalidad similar, diciendo que continuará haciendo este trabajo hasta que ya no pueda tatuar, ya que la trata de personas no va a desaparecer pronto, si es que alguna vez lo hará. Mike también siente que regalar estas piezas no solo ayuda a las víctimas, sino que también brinda momentos de aprendizaje al público en general sobre la trata de personas, ya que no es algo que generalmente esté en el radar del público. Nick también estuvo de acuerdo en que no hay razón para dejar de hacer trabajo pro bono mientras esté en la industria. Seguirá teniendo esto como un aspecto de su trabajo, sin cargo para cualquiera que haya cambiado su vida y sus puntos de vista.

Mike, Billy y Nick están de acuerdo en que el dinero puede obstaculizar la curación, por lo tanto, a las víctimas y a las personas que intentan superar un trauma, no se les cobra por los encubrimientos de sus tatuajes con la esvástica, los tatuajes de pandillas o las piezas que ayudan a desmarca la piel de las víctimas del tráfico sexual. Billy cree no solo en brindar a las personas un hermoso diseño nuevo y un nuevo comienzo, sino también en brindar un lugar seguro con personas comprensivas y amorosas que comprenden la salud mental, las dificultades económicas y los pasados ​​oscuros.

Cuando Mike tatúa a alguien que califica para el programa Survivors Ink, los costos de tinta y equipo están cubiertos por subvenciones, pero aparte de esto, es una donación de tiempo y comprensión, y las piezas generalmente demoran entre dos y seis horas en completarse. Cuando las personas, en particular las mujeres, no califican para Survivors Ink, sin importar el motivo, Mike hace los encubrimientos sin costo, a menudo ayudando a otras organizaciones que tienen víctimas a su cuidado. Nick siente que es su forma de retribuir al mundo, por lo que definitivamente vale la pena unas horas gratis de trabajo y suministros. “El mundo está lleno de odio, y esta es una forma en que puedo hacer mi granito de arena para borrar eso”.

Al hacer encubrimientos de tatuajes con esvástica o reelaborar tatuajes relacionados con la trata de personas, es justo suponer que escucharás algunas historias bonitas y desgarradoras. Descubrí, incluso para mí, que comparto mucho sobre mí con el artista que está trabajando en mí. Existe el viejo estereotipo de que la gente comparte con su barman o peluquero local, pero creo que la gente tiende a compartir mucho con su tatuador también, ya que es una experiencia bastante íntima para muchas personas. Nick ha escuchado historias desgarradoras sobre personas tatuadas cuando eran niños, alimentadas a la fuerza con las opiniones racistas de sus padres, así como historias tan simples como personas que toman malas decisiones cuando eran más jóvenes con consecuencias que llegan hasta la edad adulta.

Mike también compartió dos historias que realmente lo impresionaron. “Un día hice dos encubrimientos a una menor que había sido arreglada y traficada desde que era preadolescente. Se dedicó mucho a sí misma y se graduó de sus programas para poder seguir adelante en su vida. Ella me escribió una carta y la entregó personalmente en mi tienda. La carta expresó cuánto significaban los tatuajes para ella y la ayudó a seguir adelante porque ahora tenía recordatorios positivos en lugar de las marcas de su traficante “.

“También pude tatuar a una mujer nativa, lo cual fue un gran honor para mí. Soy mestizo, pero me crié en un hogar nativo bastante tradicional. Conocerla y escuchar las historias de cuántas mujeres nativas pasan desapercibidas, no buscadas y olvidadas realmente tocó un nervio. Saber lo que mis hermanas habían soportado al crecer solo siendo nativas me enojó y luego poner este exotismo de las mujeres indígenas en mi rostro me abrió los ojos a una idea completamente nueva de lo que implicaba la trata … “

“Ahora tenía una conexión personal con el trabajo que estaba haciendo que no sentía que tenía antes. Estaba totalmente avergonzado de mi ignorancia y lo usé para avanzar en el trabajo que quería hacer de esta manera. Traté de mostrar esta mujer honor y respeto por la fuerza que había demostrado de una manera que mi familia esperaba en la forma en que tratamos a las mujeres. Ese día tuve una dura lección de humildad e ignorancia. No me imaginaba si esa fue una de mis mamás, hermanas o tías hasta ese día “.

Billy también ha escuchado muchas historias mientras hacía estos encubrimientos de tatuajes de pandillas, tatuajes de prisión y cosas por el estilo. Lamentablemente, a menudo se mezclan con temas desafortunados de abuso mental, físico y sexual. Las historias incluyen a niños de hasta quince años tatuados a la fuerza con diseños racistas, a hombres que se tatúan en prisión como medio de supervivencia. “Un hombre había recibido la esvástica hace 23 años durante su tiempo en prisión. Me explicó que se había unido a la AB, la Hermandad Aria, como un medio de supervivencia y, después de años de llevar ese odio en su corazón y en su piel, desde entonces había dejado atrás sus costumbres racistas. Ahora, un abuelo orgulloso, quiere ser un héroe para sus nietos y, como el único modelo masculino en sus vidas, necesitaba dar los siguientes pasos en su redención. El odio se puede enseñar y transmitir, pero sabía que ese no era el sistema de vida y creencias que quería para sus nietos. “Enseña la paz y el amor”. Billy cree que saber que podemos ayudar a sanar algunas partes de la vida de otro ser humano es tan poderoso y transformador no solo para el cliente sino también para usted.

Mike entró en la industria hace más de veinte años, y en ese momento la trata de personas no recibió mucha atención a menos que fuera del extranjero. Cuando comenzó a trabajar, tatuar a prostitutas y bailarinas era algo bastante común y no se le dio ni un segundo pensamiento. Estos datos demográficos en particular tenían algo en común: ambos eran vistos como marginados y no se ajustaban a la norma social, por lo que naturalmente se llevaban bien. Mike cree que la educación, así como la conciencia, obligaron a muchas personas a reexaminar comportamientos y ciertas perspectivas para que se produjera la progresión en la comunidad de tatuajes. “Me encanta tatuar hoy tanto, si no más, que en ese entonces. Ahora tatuar solo tiene que compartir la luz con mi familia … “

“Tengo una hija adolescente. ¿Cómo puedo decir que estoy contribuyendo a criar a una mujer joven fuerte sin ser un ejemplo para ella? Si quiero ser ese ejemplo, mis acciones deben demostrar que creo que debemos honrar y respetar a las mujeres. Esta es solo una de las formas en que puedo hacerlo. La sociedad actual es dura y egocéntrica. Hay algunos de nosotros que solo estamos tratando de hacer lo correcto al renunciar a ese ego tanto como podamos con la esperanza de convertirnos en personas comunes nuevamente. . Cuidar lo suficiente como para hacer estos tatuajes para las personas es ponernos de nuevo en este camino de hacer lo que es correcto y lo que importa para nosotros y las personas que nos rodean. Así es como …

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