El talentoso Kazuaki Horitomo Kitamura no podía decidir qué amaba más, los gatos domesticados o Irezumi, por lo que encontró una manera inteligente de salir de este dilema e inventó Monmon Cats. Los gatos Monmon son representaciones de felinos que tienen sus propias piezas de arte corporal a gran escala en el estilo tradicional japonés. Echa un vistazo a algunos de sus cattoos tatuados que te harán desear que alguien te roce, ronronee un poco, algo así como una tierna máquina de tatuajes, y luego simplemente se acueste sobre ti (como hasta que mueras) para siempre.

Horitomo ha publicado dos libros, uno sobre sus icónicos gatos y el otro sobre el simbolismo detrás de la figura budista Fudo Myoo. “[Monmon Cats] fue muy divertido y relativamente fácil [to put together] comparado con mi otro libro, Inamovible,” Dice Horitomo. “Gatos Monmon fue una colección de más de un año de pinturas con una introducción a lo que son y por qué las creé “. Desde que publicó este libro de miembros entintados de la familia de felis catus – o en japonés, kai neko – toneladas de entusiastas del tatuaje de todo el mundo se han enamorado de sus gatitos Irezumi.

Como todas las camadas, lo que se convirtió en la sensación de Monmon Cats tuvo pequeños comienzos. Su primera ilustración de uno de ellos fue en una tarjeta de presentación que hizo en 2001, inspirada en los dos felinos que tenía en ese momento. “Uno de ellos tenía marcas muy extrañas, y me imagino que son motivos de tatuajes”, dice Horitomo. “A veces, los patrones de los gatos se asemejan a las formas de los trajes japoneses, y esto me llamó la atención”. ¿Quién hubiera pensado que algo tan cotidiano como los gatos domésticos puede actuar como musa de la grandeza artística?

A partir de ahora, Horitomo solo vive con un gato. “Su nombre es Ginnan”, dice. “Significa nuez de gingko en japonés. Cumplirá 19 esta primavera”. ¡Eso es increíble! Como Irezumi, qué longevidad increíble tiene, y él suena como un gran dueño. Solo adivinando, pero apostamos a que duerme sobre su cabeza. Que le queden ocho vidas felices más.

Al hojear su libro de felinos tatuados, se hace evidente que su trabajo está influenciado por el gran arte japonés del pasado. De hecho, cuando el género ukiyo-e saltó a la fama en Japón entre los siglos XVII y XIX, los gatos se convirtieron en un motivo común en los grabados en madera. A veces, estas obras de arte incluso los representaban como criaturas humanoides que, de manera similar a los gatos gordos que comen sushi de Horitomo y otros, menos los tatuajes, participan en las actividades de la vida diaria japonesa, usando kimonos para arrancar. “Hay una conexión, por supuesto”, dice Horitomo. “Los artistas de este período son muy influyentes para mí, especialmente Kuniyoshi. Todos los tatuadores japoneses tradicionales están muy influenciados por ellos”.

Hay algo metacognitivo o autorreferencial en Monmon Cats. En otras palabras, debido a que algunas de sus pinturas representan a gatos haciendo cosas como tatuarse entre sí y el hecho de que son arte corporal de criaturas con arte corporal, parecen apuntar a la idea misma de tatuarse. “No estaba en mi proceso de pensamiento en absoluto que el gato tatuado fuera yo”, dice con picardía. “Cualquier conexión con él y yo es pura coincidencia”. Está bien, Horitomo, pero estamos sobre ti. Seguimos pensando que secretamente es una versión felina de ti en “Tebori Cats” (en la foto de arriba), sin importar lo que digas.

Desde la llegada de su firma Monmon Cats, otros artistas han estado adoptando o incluso abusando de este motivo de felinos tatuados. “Tengo sentimientos encontrados. Estamos construyendo una marca a partir de mi obra de arte”, dice Horitomo. “Así que es halagador, por un lado, porque significa que muchos aman mis ideas y mi concepto. Pero, por otro lado, me decepciona cuando la gente trata de comercializar mi obra de arte para su beneficio”. ¿Quién roba los gatos de un hombre y trata de venderlos, de verdad? Si bien tener más Monmon Cats en el mundo sería increíble, es necesario que haya medidas de protección para el propietario, incluso si solo es un collar antipulgas.

“Por último, y esta es la inspiración más importante para mí al crear Monmon Cats”, dice Horitomo. “Quiero que la gente fuera de Japón aprecie y ame el tatuaje tradicional japonés para que algún día la gente en Japón no tenga más remedio que abrazar el tatuaje japonés como una forma de arte legítima”. Mirando hacia atrás en siglos de estigmatización de la forma de arte en Japón, nosotros y muchos otros amantes del tatuaje también queremos ver que el lugar de nacimiento de Irezumi se vuelva más tolerante con lo que es una de las mayores tradiciones artísticas del país. Debido a una serie de factores sociopolíticos, la mayoría de los expertos no prevén que el tabú que rodea al arte corporal desaparezca pronto, especialmente porque el cambio de base es tan poco común allí, pero Monmon Cats, con su ola de señas, nos da esperanza.

Si desea ver más del excelente Irezumi de Horitomo y otras artes visuales, incluidos aún más Monmon Cats, visite su Instagram. Trabaja en State of Grace Tattoo en San José, CA si quieres tu propia obra de arte corporal de él. También aquí hay enlaces con los que comprar sus libros, Gatos Monmon y Inamovible. Por último, también tiene un sitio web dedicado a sus bolas de pelusa tatuadas, donde incluso puedes obtener mercadería y ropa geniales para hacer que todos a tu alrededor maullen.

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