Indomable es nuestra serie donde examinamos el significado de nuestros motivos favoritos de los tatuajes tradicionales japoneses (Irezumi). En esta entrega, estamos viendo uno de los motivos de aspecto más descontentos que existen: los cangrejos samuráis. Asegúrese de consultar nuestras publicaciones anteriores sobre flores de cerezo, dragones, máscaras hannya, kitsune y Nue.

A diferencia de los kirins, kappas y otros yokai, algunas de las criaturas que se ven en los tatuajes y la mitología tradicionales japoneses existen en el mundo real. Este es el caso de los heikegani o, como se les llama más comúnmente, cangrejos samuráis. Estas pequeñas criaturas cascarrabias pueblan las playas de Japón, especialmente en el Estrecho de Shimonoseki, cerca del extremo sur de Honshu. Son famosos por sus superficies exoesqueléticas que se asemejan a rostros humanos. Pero lo que menos se sabe es que su nombre y el folklore fantasmal sobre ellos proviene de uno de los eventos más influyentes en la historia del país.

El mito que rodea a heikegani se origina en un conflicto militar entre dos clanes japoneses enfrentados en el siglo XII. Después de una lucha de poder de cinco años conocida como la Guerra de Genpei, los Taira (más tarde denominados Heike) y Minamoto se enfrentaron en una batalla final en una pequeña bahía llamada Dan-no-ura el 25 de abril de 1185. superados en número, y durante la lucha, su niño emperador, Antoku, se ahogó. Cuando la marea cambió a favor de su enemigo, los samuráis, en lugar de morir deshonrados, se quitaron la vida y se lanzaron al mar helado.

La caída de Taira marcó el comienzo de una era de dominio del shogunato que duró casi 700 años, durante la cual el arte de los tatuajes tradicionales japoneses se hizo prominente entre la clase comerciante. Hasta el día de hoy, los descendientes de Heike se reúnen el 24 de abril en el Santuario de Akama, cerca del mar, donde perecieron sus antepasados ​​para honrar la memoria. En la antigua ceremonia, la gente echa redes para atrapar cangrejos, arrojando al agua a los que tienen la cara de espaldas, porque se cree que contienen las almas de los samuráis condenados.

Debido a su fascinante historia de fondo, los heikegani se han escapado de los libros de historia y del arte tradicional japonés hacia la cultura popular. Uno no puede evitar ver vagamente su vestigio en artrópodos antropomórficos como el Dr. Zoidberg de Futurama, Malhumorado a la Pokemon, o la “gente cangrejo” subterránea en parque del Sur. Incluso Carl Sagan citó a los crustáceos de aspecto enojado como evidencia de selección artificial en el segundo episodio de Cosmos, pero más allá de las costas de Japón, los tatuajes son donde se encuentran más comúnmente, haciendo muecas en medio de las olas y las barras de viento de Irezumi.

Una heikegani muy animada de Hori Benny (IG — horibenny).  #heikegani #HoriBenny #Irezumi #Japanese #samuraicrab #traditional

Para ver más arte corporal japonés tradicional y quizás algunos cangrejos samuráis más descontentos, visite el Instagram de estos tatuadores. Si quieres una pieza de Irezumi con heikegani para ti, haz que uno de ellos diseñe unos pequeños crustáceos con garras solo para ti.

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