Para la mayoría de nosotros, nuestros tatuajes significan mucho. Son representaciones de nuestros mayores amores, son momentos y recuerdos encapsulados. No es solo tiempo y dinero lo que hemos dedicado a la tinta en nuestros cuerpos … para algunos, el arte que llevan en su piel a lo largo de esta vida es indicativo de su pasión y compromiso … como literalmente llevar su corazón en la manga. .

Entonces, es un pensamiento interesante: si gastamos tanto tiempo, dinero, sudor y alma en nuestros tatuajes, ¿no es una pena dejarlos morir con nosotros? ¿No solo para nosotros y nuestros seres queridos, sino también para el creador de la obra?

En realidad, no es un problema que afecte a otros artistas visuales. Pero con los tatuadores, obviamente, una vez que un coleccionista fallece, también lo hace el tatuaje. Su portafolio es orgánico: vivir, respirar y finalmente morir. Incluso Ganga, un conocido tatuador que ha trabajado con Drake y Chris Brown, dice que comenzó a buscar formas de hacer que su arte perdure.

En una entrevista reciente sobre su nuevo retrato hiperrealista de Dalí en una franja gigante de piel sintética, dijo: “He estado pensando durante estos últimos meses qué hacer para conservar una obra de arte para la eternidad porque los tatuajes siempre desaparecerán con el persona que los tiene una vez que muere, así que decidí hacer esta pieza “. Imaginativo y, en última instancia, una obra de arte que detiene el espectáculo, este enfoque puede funcionar para algunos tatuadores, pero ¿qué pasa con los coleccionistas?

Bueno, afortunadamente para algunos, hay un servicio que preservará su tatuaje mucho después de que se haya ido. Y aunque no es una idea nueva, ciertamente todavía está en debate. Hace unos años, Vice cubrió el tema diciendo: “Como elecciones de moda, los tatuajes son bastante permanentes. Pero en comparación con otras obras de arte, los tatuajes son efímeros, condenados a descomponerse a medida que la piel de sus anfitriones se arruga y, cuando mueren, se queman o entierran junto con ellos.

Los tatuajes pueden costar miles de dólares y marcar hitos importantes en la vida, pero a diferencia de las pinturas, nunca podrás legarlos a tus descendientes. Nadie exhibe tatuajes antiguos en su casa “. No es verdad. Conozca a Charles Hamm, fundador de la organización llamada Asociación Nacional para la Preservación del Arte de la Piel.

Comenzó la empresa en 2015. Antes de eso, tuvo la idea de comenzar a preservar los tatuajes de las personas, pero necesitaba asegurarse de que el proceso especial de embalsamamiento funcionara. Al ir a un cirujano plástico, Charles planeó eliminar un poco de piel adicional con la que podría experimentar. El médico dibujó círculos alrededor del área de eliminación, Charles se tatuó dentro de los límites de los círculos, luego se quitó la piel y se conservaron los tatuajes. Afortunadamente, la exploración fue un éxito y siguió adelante con su idea para satisfacción de muchos clientes satisfechos.

El proceso se volvió viral cuando Chris Wenzel, un ávido coleccionista de tatuajes, falleció el pasado mes de octubre. Sucumbiendo a una insuficiencia cardíaca a los 41 años después de luchar contra la colitis ulcerosa durante años, dejó atrás a su esposa Cheryl y a sus cinco hijos. ¿Su último deseo al morir? Que sus tatuajes se guarden. Chris descubrió la organización Save My Ink Forever, con sede en Cleveland, y decidió que esta era la respuesta a sus oraciones. Su colección de tatuajes es también el trabajo más grande que han conservado.

“La compañía, propiedad de Michael y Kyle Sherwood, trabaja con funerarias en los Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá para preservar los tatuajes de las personas que han fallecido, como un monumento a sus seres queridos. El padre y el hijo [are] tanto embalsamadores como directores de funerarias ”.

Su sitio web está lleno de elogios y testimonios positivos, como este dulce sentimiento de una de sus clientas, Dawn: “Mi esposo y yo pensamos mucho en esto antes de su muerte. Le habría ENCANTADO cómo resultó su arte después de la preservación y el encuadre. Era un artista muy conocido en nuestra comunidad y los tatuajes eran una pasión para él … Nuestra familia siempre los apreciará ”.

Para los Sherwood, la idea de poner un tatuaje preservado en la repisa de la chimenea es similar a poner una urna de cenizas en el mismo lugar, aunque el proceso es un poco más complicado. Kyle Sherwood, un funerario de tercera generación, explicó un poco sobre cómo funciona Save My Ink: “Como embalsamadores, al menos estábamos familiarizados con el concepto de preservar el tejido … pero con el embalsamamiento, ese proceso no es permanente, tanto como nosotros Me gustaría que así fuera. Así que empezamos a investigar un poco y combinamos algunas técnicas. Fue prueba y error “. Tomando aproximadamente tres meses en completarse, el producto terminado viene con vidrio protector UV y su elección de marco.

Por supuesto, en una situación como esta, muy parecida a la famosa debacle de Everence, hay mucho debate, opiniones y conversaciones tensas que rodean el tema y la práctica. Con Everence, los clientes pueden fusionar el ADN de un ser querido con la tinta utilizada para su tatuaje. Todo es algo morboso, pero Everence, Save My Ink e incluso el proceso inicial de hacerse un tatuaje real, en realidad, apuntan a hacer exactamente lo mismo: estamos tratando de mantener físicamente nuestros recuerdos, nuestros amores más profundos, con nosotros siempre de una forma u otra. Y aunque cada una de estas técnicas de conservación puede plantear algunas preguntas sobre la ética, la clave de la ética suele ser el consentimiento. Ninguno de estos es perfecto para todos, pero lo será para aquellos que lo elijan de todo corazón.

También es importante tener en cuenta que este servicio no solo ayuda a las familias a lidiar con la pérdida de un ser querido, sino que en realidad podría ser extremadamente importante para la cultura y la historia del tatuaje. No solo las potencias creativas dentro de la industria contemporánea del tatuaje, sino que posiblemente haya personas que todavía tienen tatuajes que fueron hechos por leyendas como Sailor Jerry, Mildred Hull o Bert Grimm. Qué oportunidad tan increíble sería ver ejemplos antiguos de su trabajo, literalmente, en persona.

Lo mismo podría decirse de los tatuajes japoneses. En el Museo de Patología Médica de la Universidad de Tokio, se les ha legado una gran colección de piel tatuada preservada con ejemplos absolutamente increíbles del Irezumi tradicional. Esto es en agradecimiento al Dr. Masaichi Fukushi, nacido en 1878 y fallecido en 1956, quien fue el creador de coleccionar pieles tatuadas después de que los dueños habían fallecido. “Su investigación sobre el tema de la piel humana, a partir de 1907, lo puso en contacto con muchas personas que tenían tatuajes. Por lo tanto, en 1926 se interesó por el arte de los tatuajes japoneses, realizó autopsias de cadáveres, eliminó la piel e investigó métodos para preservar la piel. En los años siguientes reunió un archivo de unas 2000 “pieles” y 3000 fotografías que se perdieron en 1945, durante la Segunda Guerra Mundial ”.

Estos monos conservados podrían fácilmente tomarse como un ejemplo de que el tatuaje no solo es una parte integral de la cultura del arte popular de Japón, sino que la noción de ilegalidad que reprime cualquier expresión artística como válida es absolutamente ridícula. Aunque los problemas legales afectan a los artistas del tatuaje japoneses, continúan manteniendo esta importante tradición cultural. Las máscaras que forman parte de esta colección en particular muestran una historia de tatuajes japoneses que no se ve con frecuencia ni se admite fácilmente. Casi tan fascinante como los diseños, técnicas y ejemplos de iconografía japonesa dentro de estas piezas conservadas, es la devoción del Dr. Fukushi por el proyecto. “Fukushi quitaba la piel tatuada de los cuerpos donados y los conservaba y los mantenía estirados en una caja de vidrio. También se ofrecería a pagar a las personas que no pudieran permitirse el lujo de terminar sus tatuajes de cuerpo completo con la condición de que le permitieran desollar sus cuerpos al morir y preservar los tatuajes “.

Aunque parezca increíble, la colección de Tokio no es la única. La Universidad Jagellónica de Cracovia, Polonia, y la Universidad Médica de Wroclaw, han acumulado una selección de tatuajes carcelarios que la artista visual Katarzyna Mirczak decidió fotografiar como parte de una declaración sobre múltiples cuestiones sociales. Sus fotografías de las pieles, conservadas con formaldehído y guardadas en frascos de vidrio, también capturan bellamente el simbolismo y los conceptos de los artistas que crearon estos tatuajes. Al igual que la estética chicana, existe un extenso universo iconográfico que se vincula con muchas conexiones culturales importantes para los prisioneros polacos. Aunque estas imágenes solo insinúan las condiciones psicológicas y sociales de estas personas, los especímenes y el proyecto de Mirczak ayudan a proporcionar información sobre este sector particular de la historia del tatuaje.

Al final, al igual que un tatuaje en sí, depende de la persona decidir si quiere o no que se le guarde la piel, y de la familia decidir si se muestra o no.

Al mirar las imágenes del trabajo terminado de Save My Ink Forever, los tatuajes terminan pareciendo hojas de flash vintage en lugar de cualquier horrible brebaje de Ed Gein. Le pregunté a mi papá si se quedaría con mi piel tatuada y dijo que prefería mucho una buena fotografía … También le pregunté a algunos amigos míos qué pensaban y sus reacciones fueron similares. “Bonita fotografía, sí, una losa del arrugado sello de vagabundo de Nana … no”. Para aquellos con trajes de cuerpo entero, “Serías como una alfombra de piel de tigre”. Mencionaron que no solo una fotografía funcionaría igual de bien, sino que quizás incluso podría haber una forma digital o virtual de guardar la pieza. Esa opción ciertamente haría que el proceso y el tatuaje fueran más privados … además de ahorrar espacio en la pared. ¿Imagínese preservarse, con tatuajes y todo, con un dispositivo holográfico?

Pero, por ahora, si está buscando ayudar a preservar la historia y la cultura del tatuaje, quiere hacer una declaración a través de una posible reliquia o simplemente le gustaría tener una parte de su ser querido con usted para siempre, esto puede sé la opción que estabas buscando.

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