Los tatuajes existen desde hace miles de años, pero sus significados y propósitos varían mucho. Por ejemplo, los antiguos egipcios usaban tatuajes como adornos protectores vinculados a su fe y creencia en la magia. En otras culturas, los tatuajes son un rito de iniciación y son sinónimo de la herencia de una persona. Y para algunas personas, los tatuajes son puramente cosméticos.

Sin embargo, los investigadores han descubierto otra razón para tatuarse. Ahora se entiende que para algunos, tanto en las sociedades antiguas como en la era contemporánea, los tatuajes tienen un propósito más medicinal. Aquí analizamos los diferentes poderes medicinales asociados con el proceso de tatuaje.

Formas antiguas de tatuajes medicinales

La primera evidencia de tatuajes medicinales se puede encontrar en la momia más famosa del mundo, Otzi. También conocido como “Hombre de Hielo”, Otzi es una momia de 5300 años descubierta en los Alpes en 1991. Su cuerpo está bastante bien conservado después de haber estado atrapado bajo un glaciar durante milenios y su arte corporal permanece visible.

Los tatuajes de Otzi incluyen varios grupos de líneas cortas en su espalda baja y tobillos, junto con dos bandas alrededor de su muñeca izquierda. Curiosamente, el antropólogo de tatuajes Lars Krutak descubrió que el 80% de estos tatuajes se superponen con los puntos de acupuntura tradicionales chinos, en particular los que se utilizan para tratar el reumatismo y los problemas gastrointestinales. Esto sugiere que los tatuajes de Otzi tenían más que un propósito cosmético.

Otro ejemplo de este enfoque aparentemente medicinal del tatuaje se descubrió tras un examen más detenido de una momia peruana de 1000 años de edad. Junto con varios tatuajes simbólicos y de animales, también tenía un patrón inusual de círculos superpuestos en su cuello.

Maria Anna Pabst de la Universidad Médica de Gratz analizó los restos y descubrió que la tinta en el tatuaje del cuello no era simplemente ceniza u hollín común. En cambio, este tatuaje contenía material vegetal. Pabst concluyó que: “Si usas diferentes materiales, tienen diferentes funciones”. Y dado que las plantas se usaban en formas antiguas de medicina, se cree que la función de este tatuaje puede haber sido aliviar el dolor en los músculos del cuello.

También se han identificado prácticas curativas de tatuajes entre las mujeres Yupiget en la isla St Lawrence frente a la costa de Alaska. Lars Krutak descubrió que los Yupiget usan una forma de tatuaje conocida como costura en la piel. Observó cuántos de los diseños geométricos producidos se ubicaban alrededor de juntas. Después de investigar más, Krutak descubrió que cada vez que un miembro del clan se torcía una articulación, se tatuaban puntos sobre el área inflamada para promover la curación. La práctica del tatuaje conjunto también se ha visto entre los hombres y mujeres de Kayan y la gente de Inland Aroma de Papúa Nueva Guinea.

En cada uno de estos casos, parece que se pensaba que los tatuajes tenían ciertos beneficios para la salud, sobre todo una reducción del dolor. Krutak también notó similitudes entre los puntos de acupuntura clásicos y el posicionamiento de estos tatuajes. Aquí exploramos el vínculo entre los dos.

Si aún no lo sabe, la acupuntura es una forma de terapia complementaria derivada de la antigua medicina china. El proceso implica la inserción de agujas finas en ciertos puntos del cuerpo para la prevención o el alivio de ciertos problemas médicos.

Crear una microlesión en la piel desencadena varias respuestas corporales. Se liberan neuropéptidos como los glóbulos blancos, los aminoácidos y la serotonina para regular a la baja el dolor, reducir la inflamación, combatir las infecciones y aumentar la circulación local en el lugar de la lesión. El proceso de tatuarse, aunque es diferente en varios aspectos, promueve respuestas muy similares.

Aunque el tatuaje generalmente implica el uso de una máquina que perfora la piel con múltiples agujas simultáneamente a menor profundidad, la estimulación que se produce también puede proporcionar un efecto terapéutico. Como tal, el tatuaje se ha comparado con los métodos de electroacupuntura.

Un estudio en el American Journal of Human Biology también encontró que los tatuajes pueden estimular su sistema inmunológico. Su cuerpo responde al proceso de tatuaje atacando la sustancia desconocida (tinta). Durante este proceso, el cuerpo produce anticuerpos vitales. Con el tiempo, estos ayudan a fortalecer su sistema inmunológico. El cuerpo finalmente acepta la tinta, la piel se cura y el tatuaje se convierte en una característica permanente.

Beneficios alternativos para la salud de los tatuajes

Además de mejorar la inmunidad, los tatuajes también se han relacionado con una serie de otros beneficios para la salud, incluida la reducción de los niveles de estrés. Los estudios demuestran que las personas con varios tatuajes tienen niveles más bajos de cortisol, la hormona del estrés. Además, la liberación de adrenalina y endorfinas que viene con los tatuajes significa que algunas personas realmente disfrutan del doloroso proceso.

En la cultura contemporánea, los poderes medicinales de los tatuajes suelen centrarse más en mejorar el bienestar que en los beneficios para la salud física. Los tatuajes son, en última instancia, una forma de autoexpresión creativa con una variedad de significados diferentes según la persona. Para algunos, un tatuaje se usa de forma cosmética para aumentar la confianza. Otros desean conmemorar a alguien o algo significativo para ellos en una obra de arte permanente.

Quizás lo más interesante es que los tatuajes se utilizan cada vez más para ayudar a los usuarios a superar traumas pasados. El tatuador Paul Booth explica: “la supervivencia, la resistencia al dolor y, en última instancia, una imagen que representa esa experiencia como parte de tu pasado es lo que sana. El resultado [is] te sientes empoderado porque lo sufriste y sobreviviste “.

En este sentido, los tatuajes pueden entenderse como una forma de terapia alternativa, un poco como la acupuntura. Excepto que esta vez, el dolor que se resuelve no es físico. En cambio, el poder curativo de los tatuajes proviene de ayudar al usuario a procesar un dolor emocional más profundo. En este caso, como dice Paul, el tatuaje genera fuerza emocional a través de la resistencia de una experiencia físicamente dolorosa.

Es este efecto terapéutico el que destaca un cambio de actitud hacia los tatuajes medicinales. Pocas personas ahora confían en los tatuajes para mejorar sus dolencias físicas y, de todos modos, la mayoría no confiaría en los poderes curativos de las antiguas prácticas de tatuajes.

En cambio, los tatuajes son ahora una forma para que el usuario mejore su bienestar general. Esto puede deberse a la libertad de autoexpresión o al aumento de los niveles de confianza que vienen con la nueva tinta. Sin embargo, los beneficios medicinales de los tatuajes contemporáneos pueden ser tan simples como proporcionar un cierre. Este, al parecer, es ahora el verdadero poder curativo que los tatuajes ofrecen a sus usuarios.

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