Cuando falleció en 2011, Jack Baker, más conocido por su nombre artístico Jack Dracula, estaba cubierto de pies a cabeza con más de 400 tatuajes, 27 de los cuales estaban en su rostro. Trabajó como tatuador e intérprete, y durante el transcurso de su carrera, se cruzó con muchas otras personas cautivadoras del pasado, incluidos los tatuadores Brooklyn Blackie, Eddie Funk y Tom Yeomans, así como Diane Arbus, quien fotografió y escribió. sobre él. También se hizo amigo de algunas de las personas más extrañas que jamás hayan caminado sobre la tierra y, al vivir una vida poco convencional, ayudó a dar forma a la escena del tatuaje en lo que es hoy.

No fue hasta después de que fue dado de baja de la Marina a la edad de 19 años que Drácula comenzó a coleccionar arte corporal. “Un día, mientras estaba en Coney Island, pasé por la tienda de tatuajes de Brooklyn Blackie”, dijo Drácula a tattooarchive.com. “En un impulso, entré. En otro impulso, me hice un tatuaje. Era una bisagra en la parte interior de mi codo derecho. Con el paso del tiempo, agregué a mi colección y en menos de un año tenía unos 30 tatuajes “.

Drácula era una persona que deseaba que existiera su propia imagen de sí mismo, indiferente a lo que el resto de la sociedad pensaba sobre su apariencia radical. En la década de 1960, tener un tatuaje que pudiera cubrirse fácilmente todavía se consideraba una rebelión bastante importante, tener tatuajes en la cara era completamente inaudito. Por lo tanto, enfrentó numerosos casos de discriminación por sus tatuajes faciales, pero también le permitieron vivir un estilo de vida que no se ajustaba a las expectativas de la corriente principal. A Drácula claramente no le importaba lo que otros pensaran de él, asistió a las proyecciones de Puccini. Turandot en el Capitol Theatre sin pestañear.

Drácula es probablemente más recordado por sus extensos tatuajes faciales, como el águila en la frente y la sombra de mapache alrededor de sus ojos. Se jactó de que estaban destinados a mantener alejadas a las mujeres buscadores de oro porque era un tipo tan guapo. Se hizo tan famoso por tenerlos que Arbus lo localizó para tomar una serie de fotografías para uno de sus estudios sobre identidad. “[There] son … personas que parecen metáforas en algún lugar más alejado que nosotros, atraídas, no impulsadas, inventadas por la fe, autoras y héroes de un sueño real mediante el cual nuestra propia valentía y astucia son probadas y puestas a prueba ”, escribió Arbus en su ensayo. “El círculo completo” para el bazar de Harper. “Para que podamos volver a preguntarnos qué es verdadero, inevitable y posible y qué es llegar a ser quienes seamos”.

Incapaz de trabajar como tatuador en Nueva York debido a la prohibición de los tatuajes, Drácula se dedicó a hacer presentaciones en circos como Ringling Brothers y Barnum & Bailey. Durante su larga vocación en lo que eran esencialmente espectáculos de fenómenos, se hizo amigo de personas que rivalizaban con su aspecto extremo, incluido un colega llamado “El hombre de la Guerra Mundial Cero” debido a su piel de reptil. & # 34; Él y yo éramos amigos. Solíamos ir al Horn & Hardart calle arriba, y mirar a la gente cenando y enfermarlos al mirar por la ventana ”, dijo Drácula en una entrevista con El dia. “Se casó con una mujer caimán. Su hermano era un hombre caimán. Vaya, solían besarse, esa gente de cocodrilo “.

Aunque Drácula ya no está con nosotros, su legado sigue vivo a través de todas las increíbles fotografías de él, varias entrevistas e incluso algunas secuencias de video de él reflexionando sobre sus experiencias en la industria del tatuaje durante la mayor parte del siglo XX. Mira el video de arriba de él hablando sobre trabajar con Arbus en el pasado.

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