Mucha gente podría pensar en China como un país bastante conservador, incluso más que sus vecinos en Japón y Corea del Sur. Y en algunos temas, tendrías razón. Si bien los tatuajes siguen siendo bastante tabú en Japón y Corea, aunque también se están volviendo más populares, a China en su conjunto realmente no le importa si estás tatuado o no. Seguro que obtendrás más miradas mientras viajas o vives allí si estás visiblemente tatuado, pero estas miradas son más por curiosidad que por cualquier tipo de animosidad hacia ti.

En mi opinión, hay realmente tres partes de China que verás si visitas. Y en los tres verás tatuajes, pero también notarás lo diferentes que son.

Primero, la metrópolis vibrante y bulliciosa que nunca parece dormir. Se llaman ciudades de primer nivel: Shanghai, Beijing, Guangzhou y Shenzhen. Estas ciudades son algunas de las más grandes del mundo y, como cualquier gran ciudad, todas tienen escenas de arte y tatuajes prósperas. De estas cuatro ciudades, Shanghai es, con mucho, la más abierta y culturalmente diversa. Por lo tanto, también es la ciudad donde ver a un veinteañero fuertemente tatuado, Starbucks en mano, con las cápsulas de aire al máximo, de camino a su tienda de tatuajes bien iluminada y acogedora, como era de esperar.

Shanghai es una ciudad llena de historia y cultura, pero también ha estado expuesta a otras culturas más que cualquier otra ciudad de China. La moda británica reina en Shanghái, se puede encontrar auténtica comida francesa en la concesión francesa y, por supuesto, la historia china se puede encontrar en cada esquina. Si desea un tatuaje en un estilo más chino o tradicionalmente asiático, puede, por supuesto, encontrarlo en estas ciudades más grandes. Pero más a menudo verá American Traditional a la vanguardia.

Visité Sick Rose Tattoo en Shanghai, donde me tatuó Kai, que tatúa al estilo tradicional estadounidense. La tienda vive en una calle discreta. Un simple letrero que dice “Sick Rose Tattoo” le indica dónde se encuentra. En el interior, la tienda estaba llena de jóvenes que se hacían tatuajes brillantes, principalmente de estilo tradicional estadounidense. Mientras me tatuaba las costillas, la chica a mi lado se estaba haciendo la cara. Parecía tener entre 20 y 23 años y no tenía ningún otro tatuaje visible que pudiera ver en la camiseta y los pantalones cortos que llevaba. Esta es una de las principales diferencias en los tatuajes en China que noté. Mientras que en Canadá y Estados Unidos es más común tatuarse solo las manos, el cuello o la cabeza después de tener una cobertura seria, en China vi una gran cantidad de personas con estas partes del cuerpo más visibles tatuadas y sin otros tatuajes visibles en ellos.

También fui tatuado en Diauan Tattoo en Shenzhen, por Hori Mayi, quien tatúa al estilo asiático, tomando mucha influencia del arte japonés y taiwanés. Esta tienda es interesante porque también es una escuela de tatuajes. China es conocida por producir todo en masa, y esto incluye tatuajes y artistas del tatuaje. El día que me tatuaron resultó que había una clase en sesión. No se me permitió intervenir y observar, pero a través del cristal, pude ver a unos 10 artistas bastante jóvenes que pintaban y dibujaban en sus escritorios, como cualquier clase de arte, con su maestro y mentor al frente, mostrándoles ejemplos de japoneses típicos. fondos como nubes y olas.

La segunda parte de China que verá cuando visite son las ciudades de la clase trabajadora. Chimeneas en lo alto del cielo, todavía bulliciosas, pero sin muchas de las luces brillantes que se ven comúnmente en ciudades como Shanghai y Shenzhen. Estas son las ciudades de nivel dos o tres. Si viajas a estas ciudades como una persona más tatuada como yo, aquí es donde obtendrás más looks. Pero de nuevo, estas no son miradas infelices. Mientras estaba en Hohhot, un hombre vestido como un cerdo que conducía a un grupo de bailarinas se detuvo e hizo una pose con ellas para fotos, de una manera amistosa, y específicamente quería fotos de mis tatuajes. Otro hombre, un guardia de seguridad de mi hotel en el norte de China, me agarró del brazo cuando me iba y señaló mis tatuajes antes de darme una gran sonrisa y un pulgar hacia arriba. También noté que los tatuajes en otros, todavía muchos en manos y cuellos, ya no eran American Traditional con el ocasional estilo neo-tradicional o asiático incluido. Ahora estaba viendo casi todas las piezas de Blackwork, y casi todos los tatuajes de los signos del zodíaco. Sorprendentemente, tampoco los signos del zodíaco chino. Si tuviera 100 yuanes chinos por cada tatuaje del zodiaco que viera en China, sería un laowai rico, ¡lo que significa extranjero rico!

Por último, otras zonas más rurales, o pequeñas ciudades y pueblos, serán otra parte importante de China que puede visitar. Estas hermosas partes del país te dejarán sin aliento con sus paisajes. En estas partes más pequeñas de China, es raro ver muchos tatuajes, a menos que estén en otros viajeros. Pero si miras de cerca, al anciano fumando una pipa junto al río, a las arrugas que recubren los brazos de esa mujer mientras hace tus baozi, bollos al vapor, para ti, los verás, como líneas oscuras en patrones geométricos simples. .

Si desea ver una de las culturas de tatuajes rastreables más antiguas del mundo, aún puede hacerlo en la provincia de Hainan, China. Los tatuajes específicamente en Hainan se remontan a unos 3000 años, y la gente Li de Hainan es famosa por sus mujeres tatuadas, específicamente los tatuajes faciales. Una de las razones por las que las mujeres pueden haberse tatuado la cara hace tanto tiempo es para que puedan ser reconocidas en la otra vida. Pero una razón más práctica es que estas mujeres necesitaban protección contra las fuerzas invasoras. Al principio de la historia, se consideraba que estos tatuajes hacían a las mujeres menos atractivas y deseables, protegiéndolas así del secuestro y cosas peores. Sin embargo, con el paso del tiempo, la cultura cambió y estos tatuajes se convirtieron en algo bello. Cuando una niña cumplía de 13 a 14 años, una mujer mayor, a menudo un miembro de la familia, se tatuaba la nuca, seguido de la garganta y la cara en el transcurso de 5 a 7 días. Luego, durante los siguientes 3 años, seguiría tatuada en brazos y piernas. Cuando finalmente se casara, también le tatuarían las manos.

Si te tatúas en China, verás tiendas de tatuajes que son muy diferentes a las de América del Norte o el Reino Unido. La higiene siempre debe ser una prioridad cuando se busca una tienda para tatuarse, pero en China hay que tomarse la higiene con un grano de sal. Eso se aplica a restaurantes, hoteles e incluso hospitales.

Mi consejo es que se asegure de ir a una tienda que esté usando agujas nuevas, envolviendo su equipo y usando guantes, pero tal vez deje que el hecho de que la tienda tenga un gato se resbale o el hecho de que, a pesar de sus aparentes mejores esfuerzos para evitar el humo En el interior, todavía hay alguien fumando directamente fuera de la ventana abierta y más o menos echando humo hacia el interior del edificio mientras ven cómo te pinchan. Si puede averiguar de dónde obtiene las tintas la tienda, eso también puede hacer que su experiencia de tatuaje en China sea más segura. Las dos tiendas en las que me tatué recibieron su tinta importada de Taiwán y Alemania, respectivamente.

Las tiendas más populares y conocidas de China se sentirán como su tienda de tatuajes estándar. Mucho arte en las paredes, sillas tanto para esperar como para tatuarse, y el zumbido de las máquinas de tatuar acompañado del olor de ese jabón verde tan exclusivo de las tiendas de tatuajes. Pero también puede ver algún agujero literal en las tiendas de la pared, escondidas en bulliciosos centros comerciales subterráneos como los que se encuentran en la calle comercial peatonal Dongmen en Shenzhen. Al salir del metro cerca de aquí, puede caminar directamente a una zona comercial subterránea abarrotada y abarrotada que tiene de todo, desde calamares y escorpiones en un palo, hasta spas y “tiendas” de tatuajes, una al lado de la otra y frente a esas imitaciones de Nike que siempre ha tenido. buscado. Si bien es divertido mirarlos, y tal vez asomar la cabeza hacia adentro, todo sobre ellos grita: ¡no te tatúes aquí!

No lleva mucho tiempo encontrar una tienda de renombre, especialmente en las ciudades de primer nivel. Si habla mandarín o tiene amigos allí que lo hagan es, por supuesto, una ventaja adicional. Uno de los artistas que me tatuó no podía hablar inglés y yo hablo muy poco mandarín, pero nos comunicamos primero a través de un amigo que me ayudó y luego a través de WeChat y la práctica función de traducción de la aplicación. Algunas tiendas tendrán una cuenta de Instagram, pero la mayoría no, ya que la aplicación está bloqueada y necesitas una VPN para acceder a ella. Sin embargo, como alternativa, puede descargar la aplicación Tattoodo y buscar artistas o estudios en la ciudad o provincia a la que irá y alguien puede indicarle la dirección correcta.

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