Desde la ciencia espacial hasta el tatuaje, las mujeres han desempeñado un papel crucial en el avance, la innovación y el liderazgo de una gran cantidad de industrias en todo el mundo. Desafortunadamente, rara vez escuchamos acerca de las mujeres que se desviaron de la multitud, que lograron hazañas increíbles contra terribles adversidades y que mejoraron el mundo en el que vivimos aunque no se les pidió que lo hicieran. Es importante recordar que muchas de las artistas del tatuaje que exploraremos aquí comenzaron sus viajes a principios del siglo XX, una época en la que las mujeres todavía tenían muy pocos derechos políticos y de otro tipo, una época en la que se esperaba que las mujeres fueran cuidadoras, amas de casa y esposas obedientes.

Si bien podemos estar de acuerdo en que los derechos de las mujeres ciertamente han cambiado para mejor desde principios del siglo XX, todavía quedan muchas batallas por luchar por la verdadera igualdad. Recientemente, la Corte Suprema de Estados Unidos denegó la audiencia para la enmienda de igualdad de derechos que garantizaría la igualdad legal entre los géneros. La enmienda se propuso por primera vez en 1972 y aún no se ha aprobado. Si las mujeres aún no pueden ser reconocidas como iguales legalmente a los hombres en 2020, solo podemos imaginar las dificultades que enfrentaron estas históricas tatuadoras antes que nosotros.

Así que por las primeras artistas del tatuaje que eligieron por sí mismas, que no permitieron que los hombres ni la sociedad dictaran su papel, y que serán celebradas y recordadas durante mucho tiempo por su increíble contribución a la forma de arte del tatuaje.

Maud Wagner: la primera tatuadora de Estados Unidos

La primera artista del tatuaje en Estados Unidos fue Maud Steven Wagner del condado de Lyon, Kansas. Nacida en 1877, Maud creció en un hogar empobrecido con pocas oportunidades disponibles para ella. En su adolescencia, Maud decidió literalmente “huir y unirse al circo”, convirtiéndose en una talentosa contorsionista y trapecista, y dejando atrás su vida de pobreza y aburrimiento. Mientras viajaba con el circo, Maud se encontró con un joven Gus Wagner que estaba ansioso por llevarla a una cita. En ese momento, Gus estaba muy tatuado y había ganado notoriedad como artista talentoso. Maud estaba intrigada por su arte corporal y había accedido a tener una cita con él a cambio de lecciones de tatuajes. A través de este encuentro casual, los dos se acercan y se enamoran, y Maud se convirtió en la primera mujer en aprender y dominar el método tradicional del tatuaje con pinchazos a mano. Este se convirtió en su método preferido para tatuar y hasta que murió en 1961, nunca había usado una máquina eléctrica.

Finalmente, Maud y Gus dejaron la vida del circo para tatuarse y viajar por el país a tiempo completo. Además de ser la primera tatuadora femenina en Estados Unidos, a Maud también se le atribuye haber desempeñado un papel fundamental en llevar el tatuaje al interior y ayudar a difundir la forma de arte a un público más amplio. Ella y su esposo Gus le pasaron el tatuaje a su hija Lovetta, quien se entrenó en la práctica desde los 9 años y se convirtió en una exitosa tatuadora. Aunque Maud aprobaba que su hija se tatuara, le había hecho prometer a Gus que nunca la tatuaría, y Maud tampoco. Esto convirtió a su hija Lovetta en una de las pocas artistas del tatuaje que nunca se hicieron un tatuaje.

Hasta el día de hoy, se recuerda con cariño a Maud Wagner y su hija Lovetta por sus contribuciones al tatuaje y al movimiento de emancipación de la mujer.

La tumba de Maud Wagner en Cedar Point, Kansas

Mildred “Millie” Hull: “La reina del Bowery”

Millie Hull fue una mujer revolucionaria, conocida durante su tiempo como la “única artista del tatuaje femenina en Nueva York”. Nacida en 1897, Millie dejó la escuela a los 13 años y decidió unirse al circo, convertirse en bailarina de burlesque y finalmente ser tatuada por Charlie Wagner. Este encuentro despertó la curiosidad de Millie y pronto se encontró aprendiendo a tatuarse en su propia piel. A diferencia de muchas otras mujeres tatuadoras de su tiempo, las habilidades de Millie se perfeccionaron principalmente por su propia voluntad y no se le transmitieron a través de un novio o esposo.

Millie finalmente abrió una tienda en el vecindario Bowery de Manhattan llamada “Tattoo Emporium”. Hizo una carrera exitosa con los tatuajes y fue una de las únicas mujeres de su tiempo en trabajar en Bowery, y mucho menos en operar un negocio. En 1943, Hull recibió el honor de ser declarada “la única tatuadora femenina de Nueva York”, un verdadero testimonio de lo dura y talentosa que era.
Trágicamente, la increíble vida de Mildred Hull llegó a su fin a los 50 años, en 1947. Se determinó que la causa de su muerte fue autoenvenenamiento, creando un final desgarrador para una vida que inspiró a tantos y allanó el camino para el tatuaje femenino. artistas por venir.

Jessie Knight: la primera tatuadora de Inglaterra

Jessie Knight, nacida en 1904, fue la primera y única tatuadora en trabajar profesionalmente en Gran Bretaña durante más de 40 años. La historia de amor de Jessie con los tatuajes fue heredada de su padre Leonard, quien había viajado mucho como marinero y trabajado como artista de circo y tatuador. Jessie pasó su infancia viajando junto a su padre mientras él actuaba en actos temerarios y tatuaba a clientes y artistas a un lado. En sus primeros años de adolescencia, Jessie comenzó a ser incluida en las actuaciones salvajes y peligrosas de su padre e incluso se rumoreaba que él le disparó dos veces mientras se hacía pasar por su maniquí de precisión.

Flash del tatuaje de Jessie Knight

A medida que crecía, Jessie comandaba a sus propias multitudes como una doble de acción que montaba a caballo a pelo, e incluso recorría el país con su hermano durante algún tiempo. A los 17 años, su padre le enseñó a Jessie a tatuar y su vida y su carrera tomaron una trayectoria diferente. Solo un año después, cuando Jessie tenía solo 18 años, su padre le encomendó que administrara la tienda de tatuajes familiar en su ausencia, ya que regresaría al mar. Jessie se hizo cargo del negocio de su padre con éxito, sorprendiendo constantemente a los clientes con lo joven que era y el hecho de que era mujer.

Lamentablemente, era el marido de Jessie quien parecía tener el mayor problema con su carrera como artista. Se dijo que abusó con frecuencia de Jessie, lo que la hizo sufrir numerosos abortos espontáneos. Finalmente logró escapar del matrimonio y dejar atrás su antigua vida, abriendo su primer estudio de tatuajes en 1936. A medida que su negocio crecía, se promocionó como “Jessie Knight: Artista experta en tatuajes a mano alzada”. Su método único a mano alzada se logró dibujando en la piel con cerillas empapadas en tinta y luego tatuando sobre la plantilla.

Para sorpresa de todos, en 1955, Jessie Knight ganó el segundo lugar en la competencia de Londres “Artista del tatuaje campeón de toda Inglaterra”, que fue un logro insondable para una mujer de ese período.
En sus últimos años, Knight se retiró de los tatuajes, pero continuó haciendo piezas dentro de su casa para amigos y familiares. Cuando falleció a los 88 años en 1992, dejó una carrera prolífica y sin precedentes y se ha mantenido como un símbolo feminista para muchas mujeres creativas.

Flash del tatuaje de Jessie Knight

Betty Broadbent: la mujer tatuada más fotografiada del siglo XX

Betty Broadbent es un ícono feminista, tatuadora y talentosa artista cuyo trabajo sirvió para romper los estrechos estándares de la belleza femenina. Nacida en Filadelfia en 1909, Betty se interesó por los tatuajes a la edad de 14 años, cuando conoció a un hombre muy tatuado llamado Jack Redcloud en un paseo marítimo de Atlantic City. Encantada por sus tatuajes, Betty finalmente conoció al tatuador de Redcloud, el legendario Charlie Wagner. En 1927, Betty decidió cubrir todo su cuerpo con tatuajes, y Wagner y varios otros artistas le colocaron más de 565 tatuajes en la piel.
Después de cubrirse con tatuajes, Betty terminó encontrando empleo en el circo gracias a la conexión de Charlie Wagner con Clyde Ingalls. Broadbent trabajó exhibiendo su arte corporal y finalmente aprendió a montar a caballo y en mulas.

En 1939, Betty tomó una de las etapas más importantes de su vida, participando en un concurso de belleza en la Feria Mundial. Este fue un movimiento audaz para la época, considerando que el tatuaje era ampliamente inaceptable para la sociedad en general. En este acto de valentía y desafío, Betty encendió una llama y comenzó a allanar su propio camino, ayudando a liberar a las mujeres del confinamiento de los estándares de belleza convencionales y llamando la atención sobre el tatuaje como una forma de arte.

Además de exhibir su arte corporal con el circo, Broadbent también trabajó como tatuadora, viajó por todo el país y trabajó en ciudades como Montreal, San Francisco y Nueva York.
En 1937, Betty decidió viajar internacionalmente, mostrando con orgullo su arte corporal a los asistentes al circo en Nueva Zelanda y Australia. Betty finalmente regresó a los Estados Unidos, donde continuó actuando y viajando con espectáculos de circo. En 1981, Betty fue la primera persona en ingresar al salón de la fama del tatuaje. Varios años después, Betty murió pacíficamente mientras dormía, a la edad de 73 años.

Hoy en día, Betty es famosa por ser la dama tatuada más fotografiada del siglo XX. Su trabajo en entretenimiento y tatuajes es ampliamente reconocido por ayudar a cambiar las normas de belleza femenina e inspirar a las mujeres jóvenes a perseguir la individualidad.

Esther Evans: tatuadora histórica de la costa este

Esther Evans es posiblemente una de las artistas del tatuaje más talentosas y subestimadas del siglo XIX. Su carrera en el tatuaje comenzó cuando aprendió la forma de arte de su esposo, el renombrado tatuador Sailor Eddie. Esther floreció como artista, creando un legado de larga data en su comunidad y en todo el país. Estudiante del trabajo de August Coleman, Evans era conocida por su estilo audaz, brillante y colorido, que a menudo ganaba la atención y la admiración de quienes presenciaban su trabajo.

A lo largo de la increíble carrera de Esther, fue propietaria y operadora de dos tiendas de tatuajes junto a su esposo en Filadelfia, Pensilvania, y Camden, Nueva Jersey. Las tiendas tuvieron éxito y emplearon a artistas legendarios como Paul Rogers, quien trabajó con Esther y su esposo en dos lugares diferentes. Aunque Esther pudo lograr mucho en su carrera como una de las primeras artistas del tatuaje, su legado fue lamentablemente
eclipsada por la de su marido, Sailor Eddie.

Afortunadamente, las mujeres de hoy están comenzando a familiarizarse con el trabajo de Esther Evans y su innegable contribución al tatuaje tradicional estadounidense. Como empresaria y artista valiente, Evans ha dejado un legado increíble para las niñas y mujeres de todo el mundo.

Esther Evans tatuando a un cliente

Dainty Dotty: Tatuadora del siglo XIX y propietaria de un negocio

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