Probablemente hayas visto el paraguas ciclóptico con una lengua larga, brazos agitados y una sola pierna y hayas pensado “esa es una versión extraña de la lámpara de Una historia de navidad. En realidad, es el mítico kasa-obake, uno de los yokai (espíritus japoneses) más peculiares jamás soñados. Esta extraña sombrilla ha estado cojeando por la cultura japonesa desde el período Edo (1603-1868), cuando se convirtió en una figura popular en Kaidan – también conocido como historias de fantasmas. El demonio comenzó como nada más que el producto de la imaginación de algún narrador cansado, pero ahora es una de las criaturas más populares en el arte japonés contemporáneo, arrastrándose a lo largo del anime, manga e Irezumi por igual.

A diferencia de la mayoría de las otras criaturas sobrenaturales que se encuentran en los tatuajes japoneses tradicionales, el kasa-obake no proviene del antiguo folclore asiático. Debido a que no existen mitos tradicionales en los que aparezcan estos parasoles poseídos, solo imágenes y descripciones de los mismos, los historiadores creen que se originaron en Hyakumonogatari Kaidankai (A Gathering of One Hundred Supernatural Tales): un juego de salón que solía jugarse en Japón, en el que la gente encendía linternas conocidas como y en y contar historias aterradoras hasta que las llamas se apaguen. Muchas de estas narrativas presentaban encuentros con seres de otro mundo, algunos de ellos, como el kasa-obake, se hicieron populares. Kaidan.

Puede parecer extraño que algo tan ordinario como un paraguas se transforme en un espíritu inquieto, pero existe una larga tradición de posesión de herramientas en Japón. Se solía creer ampliamente que después de que un objeto tuviera un siglo de antigüedad, se convertiría en un tsukumogami – el recipiente para un yokai. Debido a esto, la gente tiraba regularmente sus pertenencias antes de cumplir los 100 años, un acto conocido como susu-harai. Esto es, sin duda, de donde la persona detrás de kasa-obake tuvo la idea. Sin embargo, no está claro qué haría una de estas sombrillas después de ganar sensibilidad; varía de una historia a otra, pero han estado causando daños en el arte visual durante cientos de años y todavía persiguen el reino de los tatuajes hasta el día de hoy.

Para ver tatuajes japoneses más tradicionales, tal vez algunos kasa-obake más espeluznantes, sigue a estos artistas en Instagram. Si desea tener su propio paraguas embrujado, pídales que le diseñen uno de los extraños parasoles.


Ross Howerton

Escrito porRoss Howerton

Licenciada en Estudios Literarios por The New School. MFA en escritura creativa de NMSU. Redactor de Tattoodo. Amo el arte, los libros, las películas, la música y los videojuegos. Golpéame en Twitter @Powertonium

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