Señoras chorreando perlas y gotas de sangre, filigrana de oro e incrustadas de muerte resplandor fantasmal; Christopher Conn Askew se ha hecho un nombre al crear piezas en capas que sorprenden por su belleza y complejidad estética. En esta entrevista con SekretCity, Chris habla sobre su experiencia artística, su determinación de ser resistente, la importancia de los bebés de piel felina y más.

Primero, la pregunta que todo el mundo siempre hace pero que siempre queremos saber, ¿cómo llegaste a tatuar? ¿Por qué fue algo por lo que te sentiste intrínsecamente atraído?

Me interesaron los tatuajes desde temprana edad por haberlos visto en persona y también en películas. Comencé a tatuarme cuando tenía 17 años, pero nunca se me ocurrió tomarlo como un trabajo hasta alrededor de 1988 cuando vi por primera vez la revista Tattoo Time “Music And Sea”. Eso cambió totalmente la forma en que veía los tatuajes. Pensé que tu única opción era arrancar la pared, lo cual estaba feliz de hacer, pero cuando vi la increíble amplitud y alcance de lo que estaba haciendo Ed Hardy, y el audaz y vibrante tatuaje que Bob Roberts estaba haciendo en ese momento, pensé a mí mismo, “Esto es algo que puedo ver persiguiendo”.

En ese momento había tenido muchos trabajos diferentes y tuve breves experiencias con el estudio de la radiodifusión y la electricidad industrial. Aunque siempre había sido hábil en el dibujo, no fui a la escuela de arte, así que no pensé que nadie en el mundo del arte “real” me tomaría en serio, y realmente no me gustaba el trabajo duro, ni tampoco lo había hecho. mucha pasión por cualquier otra cosa que no sea la música, el arte y las drogas, así que realmente no veía ningún futuro en las carreras que conocía en ese momento. Los tatuajes parecían la opción perfecta: hasta altas horas de la noche, estilos de vida excéntricos y un ambiente misterioso de forasteros lo hacían todo muy atractivo. No fue hasta 1989, cuando me mudé de So Cal a SF, que me las arreglé para ponerme en posición para conseguir un aprendizaje con Henry Goldfield.

Tu estética tiene una profundidad increíble; mezclas elementos japoneses, Art Nouveau y más, pero tu voz siempre es muy clara. ¿Cómo se ha desarrollado su estilo, técnica o elección de medios a lo largo de los años? ¿Qué visuales y artistas te han influido más?

Bueno, en cuanto a la técnica, cuando comencé a pintar me habían enseñado a colorear con agua en el estilo de pintura con flash y cuando era niño la mayor parte de mi arte estaba en lápiz, así que simplemente combiné las dos únicas cosas que sabía hacer. Más tarde, cuando comencé a experimentar más, comencé a agregar otros elementos, como gouache, pan de oro, esmalte de uñas y cualquier otra cosa que parezca útil.
En cuanto a las influencias, podría continuar durante horas sobre la amplia gama de artistas cuyo trabajo me ha inspirado y guiado a lo largo de los años, pero ciertos artistas, incluidos Suehiro Maruo, Felix Lebisse y Clovis Trouille, han dejado huellas evidentes en mi estilo, como así como arte de propaganda de principios del siglo XX, gran guiñol, militaria, carteles de películas antiguas, ilustraciones alquímicas y el trabajo de muchos de los simbolistas.

Te has convertido en un ícono dentro de la industria del tatuaje y también en la comunidad de bellas artes. ¿Qué significa el éxito para ti? ¿Cuál fue el mejor consejo que recibió en el camino?

En lo que respecta al arte, el éxito simplemente significa un estado en el que puedo vender lo suficiente de mi arte para permitirme comprar lo que necesito para hacer más arte y, por supuesto, alimentar a los gatitos. En lo que respecta a la vida, ser la persona que debes ser, en el lugar en el que debes estar, hacer lo que debes hacer. Cumpliendo tu destino al máximo.
El mejor consejo que recibí fue que te mantuvieras firme. Siga su visión incluso si nadie más la capta, eventualmente se pondrán al día. Haz las cosas de la manera que crees que deberían hacerse, no de la forma en que otras personas te dicen, mantente fiel a tu estética e ideales. No se comprometa demasiado.

También eres conocido por el aspecto secreto de tu trabajo, que en cierto modo refleja la inclusión de las escenas de arte subterráneo y las comunidades de tatuajes. ¿Qué pasa con el secreto o lo misterioso que te atrae? ¿Cómo se te ocurrió el nombre de “Ciudad Sekret”?

Siempre me ha gustado el misterio y el secreto; es tan emocionante y lleno de infinitas posibilidades. Un mundo sin ningún misterio, sin secretos, sería terriblemente aburrido, ¿verdad? Creo que por eso siempre me ha atraído el lado oscuro de las cosas. SekretCity trata sobre el pequeño mundo secreto que llevo dentro de mí, de donde provienen todas las pinturas. No siempre es un mundo agradable, pero es mío.

Aunque ha experimentado un trauma, una pérdida y una enfermedad graves, continúa siendo increíblemente inspirador, positivo y comprensivo. ¿Qué consejo le daría a los demás para que sigan viviendo, trabajando y creando incluso frente a dificultades y adversidades extremas?

Bueno, sí, los últimos años en particular han sido los más duros de mi vida. Si hay algo que he aprendido es esto: tienes que hacerte amigo del dolor. Nunca va a desaparecer, por lo que debes aprender a estar agradecido por tu sufrimiento. Cuanto más lo evades, peor se pone, el dolor, el miedo. Abrázala, déjala fluir a través de ti sin resistencia, como la electricidad. Saborealo. Es el fuego que templa tu alma.

La música parece ser una gran parte de tu proceso creativo, pero por lo general encuentro que lo que escucho mientras hago el trabajo es muy diferente de lo que escucho cuando estoy atrapado en un avión durante 5 horas. ¿Qué escuchas en el estudio, mientras tatúas y viajas? ¿Qué artistas te gustaría que más gente conociera y escuchara?

La música es crucial no solo para mi proceso creativo, sino también para mi vida. Cuando estoy tatuando, depende de la situación, del cliente, de la sensación en ese momento, pero suelo ir más optimista, punk rock o electrónica bailable, porque me hace trabajar más rápido. Cuando pinto, tiendo a escuchar música más oscura y melancólica, a veces más cinematográfica o atmosférica. Current 93, Death In June, Der Blutharsch, Novy Svet, Soft Moon, Drab Majesty, Shinjuku Thief, Spiritual Front, Muslimgauze y, por supuesto, la banda de mi hija, Them Are Us Too, y SRSQ, que es el nuevo proyecto en solitario de ella. socio musical y mejor amiga (y mi “hija” también) Kennedy Ashlyn.

No solo me encanta el trabajo que haces, sino que también disfruto en serio todas las fotos de gatos que publicas. ¡Me encantaría saber todas las cosas que amas de tus gatitos y de los gatos en general!

Bueno, los gatos son una parte muy importante de mi vida, son los mejores antidepresivos del mundo. Tengo tres gatos, Michi, Lilly y mi prometida Abby. Pasamos tanto tiempo jugando y abrazándonos … me hace más feliz que cualquier otra cosa. Son gatos muy extraños, como era de esperar: Lilly, la delicada persa gris, también conocida como Artemisa, The Carpet Goblin, The Yeti, Swamp Thing o Mothwülf, le encanta usar un pañuelo de seda rojo, es definitivamente la niña de papá. , y tiene un punto de vista más nihilista sobre la vida y el mundo que la rodea. Michi es una pequeña calicó espástica que nunca deja de ronronear y destruir y le gusta que la arrojen en el aire con volteretas hacia atrás y salir a caminar mientras está en el hombro de mamá. Ambos disfrutan de un buen batido y mucha malta. Si quieres presenciar sus aventuras diarias, ve con Lilly y Michi en insta. Mi tercer gato, Abby, ama el Club Mate y los cigarrillos, se sienta como un gato, duerme como un muerto, hace demasiadas preguntas y me hace reír más que nadie.

¿Hay planes de viaje, proyectos, colaboraciones o algo más que te gustaría compartir?

Siempre tengo demasiados planes en un momento dado … ¡Quiero probar todo! Además de seguir pintando y tatuando, he estado escribiendo historias eróticas y de terror. Estoy interesado en aprender sobre grabado y encuadernación, y planeo establecer una editorial en unos años. Planeo volver a la fabricación de joyas en algún momento en el futuro cercano, y estoy muy interesado en trabajar con ciertas personas en proyectos musicales y cinematográficos. Estoy abierto a todo tipo de cosas, y si hay alguien por ahí con un proyecto interesante, por favor escríbeme. He jugado con el interés en la moda, el diseño de escenarios y casi cualquier cosa que me permita crear y expresarme. Abby y yo hemos comenzado a colaborar un poco en algunos proyectos, y habrá más de eso en el futuro. Definitivamente planeo viajar por toda Europa en los próximos años, y me ENCANTARÍA volver a Japón. El problema es que hay tantas cosas que quiero hacer y tan poco tiempo, especialmente para alguien que pasa la mayor parte de su tiempo fumando y mirando las paredes, jajaja …

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