Conocidos por sabotear los asuntos humanos y su agenda clandestina para desviar a los budistas del camino hacia la iluminación, los Tengu son, con mucho, las figuras mitológicas más diabólicas que se encuentran en los tatuajes japoneses tradicionales. Se les considera tanto deidades como demonios, y dejando a un lado su estatura divina, casi siempre están tramando nada bueno. Se han vuelto tan notorios por sus formas traviesas que casi cualquier desgracia, intrascendente o catastrófica, se les puede atribuir.

Como la mayoría de los otros yokai, los tengu se originan en antiguas leyendas chinas. Toman su nombre de la criatura conocida como tiangou – “perro celestial” – pero como probablemente ya hayas notado, el tengu no se parece en nada a un perro. Todavía se debate entre los historiadores del arte cómo exactamente la figura experimentó esta drástica transformación. Aunque nadie está muy seguro de cómo sucedió, lo cierto es que tan pronto como aparecieron los tengu en el folclore japonés, parecían pájaros y se los conocía como karasutengu, karasu que significa “cuervo”. Su metamorfosis no se detuvo allí; En el transcurso de los últimos 500 años más o menos, también tomaron forma humana. daitengu, también conocido como “gran tengu” – sus picos se convierten en narices largas y fálicas.

Todas las leyendas sobre los tengu son intrigantes, pero la historia más fascinante sobre ellos proviene de la vida real. Durante el período Edo, cuando tengu saltó a la fama en ukiyo-e e Irezumi, un niño llamado Torakichi afirmó haber sido secuestrado por uno de ellos. Desapareció durante semanas y luego volvió a aparecer misteriosamente en su aldea de montaña. Su relato sobre ser secuestrado por un tengu se convirtió en tema de tanta intriga que un erudito, Hirata Atsutane, vino a interrogarlo sobre la experiencia. Hirata publicó el relato de su tiempo con Torakichi en 1822. El texto contiene transcripciones de sus conversaciones, en las que el niño describe eventos como el demonio enseñándole a volar y jugando con un dragón.

Ambas cosas karasutengu y daitengu todavía se representan comúnmente en los tatuajes japoneses tradicionales. Con pico o nariz de pinocho, una de sus encarnaciones más populares es la forma de una máscara, pero también aparecen en representaciones de cuerpo completo. Independientemente de sus muchas formas, los tatuajes de un tengu tienden a acentuar su naturaleza maníaca dándoles expresiones trastornadas y retorcidas. Si estos ejemplos de tengu no son suficientes para hacerte creer que los embaucadores existen, tal vez lo que Torakichi le dijo a Hirata sea: “Tu teoría es defectuosa porque se basa en información que encontraste en un libro. No sé de libros; Hablo de verlo de cerca “.

Para ver el arte corporal japonés más tradicional, tal vez incluso algunos más de los traviesos yokai, asegúrese de seguir a todos estos artistas en Instagram. Si quieres hacerte un tatuaje de un tengu, pídele a uno de ellos que lo diseñe.

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