Hoy todo el mundo sabe que las placas tectónicas son las que provocan los terremotos en el Anillo de Fuego, pero hace cientos de años, se creía ampliamente que un bagre gigante llamado Namazu era el responsable de los temblores. Tras uno de los grandes terremotos de Ansei cerca de Edo (Tokio) en 1855, la criatura mitológica fue adorada como un yonaoshi daimyōjin – un “dios de la rectificación mundial”. Su figura fue tan venerada que incluso generó un subgénero de ukiyo-e (grabados en madera) conocido como namazu-e. A partir de estas impresiones altamente influyentes, el yokai nadó rápidamente hasta llegar a Irezumi y ha estado sacudiendo los tatuajes japoneses tradicionales desde entonces.

Según leyendas que se remontan al siglo XV, Namazu acecha bajo el lecho rocoso de los mares y ríos de Japón. Se dice que el dios del trueno, Kashima, tiene la tarea de restringirlo, para que no haga que el suelo se mueva violentamente, pero de vez en cuando el pescador pierde la concentración, lo que permite que Namazu se agite y desate la devastación en todo el territorio. tierra. Dependiendo de la fuente, la deidad somete al bagre de una variedad de formas ingeniosas, pesándolo con una roca encantada, inmovilizándolo contra el fondo del océano con una espada mágica e incluso atando una enorme jarra de sake en la parte superior de su cabeza. .

Namazu no solo se representa como un presagio del desastre, sino también como un héroe popular, uno que redistribuye la riqueza como un Robin Hood viscoso y agallado. Esta caracterización subversiva se produjo originalmente porque después de un terremoto en Japón, las clases trabajadoras y comerciantes se beneficiaron de la reconstrucción de las estructuras para la clase dominante, es decir, los samuráis. Por el contrario, los artistas que se pusieron del lado de la aristocracia lo interpretaron en contextos satíricos, parodiando la idea de que la destrucción es una fuente de creación exagerando sus rasgos hasta parecer maniático.

Cerca de 300 namazu-e sobrevivieron a lo largo de los siglos, y las imágenes que contienen se han traducido en tatuajes japoneses tradicionales a lo largo de los años. Algunos tatuadores aún lo representan a la luz proletaria, mientras que otros continúan la tradición de caricaturizarlo, ampliar su sonrisa a proporciones ridículas e incluso enrollarlo en sushi. En resumen, Namazu encarna el dicho japonés hyotan de namazu wo osaeru – que se traduce como “clavar un pez gato con una calabaza”, lo que significa que nadie puede controlarlo y, debido a su resbalón, seguirá haciendo olas durante los siglos venideros.

Una representación de Namazu basada en una impresión de Kunisada a través de Jess Tattooer (IG — jess_tattooer).  #Irezumi #Japonés #JessTattooer #Namazu #traditional

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