Según las estadísticas de 2017, 4 de cada 10 adultos en los EE. UU. Entre las edades de 18 y 69 tienen al menos un tatuaje, y una cuarta parte de los que tienen más de uno. Es bastante fácil ver que los tatuajes se han vuelto extremadamente populares en los últimos 30 años, por lo que no es de extrañar que las marcas de moda, los fotógrafos, los programas de televisión y las revistas se estén poniendo de moda. Si bien el modelaje solía ser una profesión que consideraba los tatuajes con desdén, en estos días es una historia completamente diferente. Así que hablamos con Polly Ellens, Tirzah Athena, Manfredi Vannuci, Ashley Marie, Asami Inafuku y Sebastian, sobre sus pensamientos sobre ser un modelo tatuado en esta industria en rápida evolución.

Las personas artísticas se sienten atraídas por los tatuajes y los piercings de diferentes formas, algunas a través de familiares o amigos, muchas a través de la música u otros artistas, y otras más o menos caen en ello por accidente. Para Polly Ellens, fue simplemente un camino natural para su vida. Ella dice: “Siempre fui un poco ‘alternativa’, a falta de una palabra mejor, chico; un ‘greebo’ realmente jaja. Me hacía piercings y todo lo que podía antes de los 18 años y luego, naturalmente, me hacía mi primer tatuaje. Siempre admiré los tatuajes y esa cultura en general, por lo que era inevitable que me hiciera tatuajes. Conseguí mi primera, que fue Hello Kitty en mi pie y todavía no me arrepiento “.

Tirzah Athena compartió que su primer tatuaje fue profundamente significativo. “Cuando cumplí 18, me hice mi primer tatuaje en memoria de mi padre que dice ‘Talk is Cheap’, que era algo que solía decir antes de la canción de Chet Faker. Él falleció cuando yo tenía 16 años y necesitaba tener algo permanente para no olvidar las pequeñas cosas. Poco después de que me aceptaron en un programa universitario global y comencé a investigar artistas de todo el mundo que realmente me inspiraron y fue entonces cuando realmente comencé mi viaje “.

Las personas tatuadas pueden ser intimidantes en general, y los modelos de tatuajes pueden ser aún más. Pero esto solo se deriva de nociones preconcebidas sobre lo que estas personas realmente hacen, y quiénes son, dentro de esta profesión. Sebastian habló sobre cómo definitivamente puede ver esto él mismo: “La mayoría de la gente piensa que los modelos son narcisistas o algo arrogantes, pero eso no es cierto. A menudo incluso salgo de casa con pantalones de chándal como todos los demás. El mundo es solo un lugar superficial donde todos te juzgan por tu apariencia. Pero eso es solo cuestión de gustos. Me siento muy honrado de que a tanta gente le guste la forma en que me presento al mundo exterior. Pero también soy consciente de que no tengo que complacer a todos “.

Polly Ellens compartió pensamientos similares: “Supongo que hablando desde la perspectiva de un modelo cuya principal plataforma son las redes sociales; ¡Eso en línea es tan engañoso! En mi caso, las personas con las que trabajo a menudo y que me han seguido parecen decir siempre ‘oh, eres realmente agradable’, lo que supongo que se debe a sus propias suposiciones sobre cómo me interpreto a mí mismo en línea. Por alguna razón, la gente automáticamente piensa que podría ser horrible o súper egoísta, lo cual estoy bastante seguro de que no lo soy. ¡Soy super normal! Supongo que todo el mundo juzga y es fácil hacer suposiciones, pero en realidad todo es un espectáculo, ¡además de que es mucho más difícil de lo que parece prometedor! ” Manfredi Vannucci está de acuerdo y compartió: “Me gustaría que la gente supiera que hay mucho trabajo involucrado en el modelaje, y no se trata solo de caminar en desfiles de moda o de que le disparen un par de veces a la semana. Si quieres llegar a lo más alto, primero tienes que cuidarte a ti mismo, luego las relaciones sociales y las redes. A veces también tienes que trabajar sin que te paguen, solo esperando ese gran salto. De lo contrario, creo que hacer este tipo de trabajo es un privilegio “.

Definitivamente también depende de la cultura de cómo se puede percibir un modelo de tatuaje. En lugares como Corea o Japón, donde los tatuajes siguen siendo ilegales, ser una persona tatuada puede resultar incómodo o alienante. Asami Johnson dice: “Al crecer sin tatuajes en Japón, definitivamente tuve muchas oportunidades como modelo. Sin embargo, Japón no ha aceptado completamente la idea de los tatuajes y les resulta difícil adaptarse a los tiempos cambiantes. Después de firmar con una agencia de talentos, terminé obteniendo una manga completa de Irezumi e inmediatamente perdí el trabajo. Fue difícil, pero no es algo de lo que me arrepienta. Cambié de escenario y me mudé a California y he estado prosperando desde entonces. La cultura estadounidense ha adoptado pequeñas piezas de trabajo para tatuajes de cuerpo completo y nos individualiza y agrega carácter a nosotros mismos. Solo tienes que ser tú mismo y dejar que tu actitud brille más que tu tinta “.

La actitud y la autenticidad también juegan un papel importante en el trabajo de un modelo de tatuaje. Ayuda a las personas a resonar realmente con su trabajo, y la cámara puede reflejar lo que sea que un modelo aporta a una sesión. Ashley Marie explica: “El modelaje es genial, definitivamente es un refuerzo de confianza, pero también puede ser un drenaje de confianza y es mucho más difícil de lo que parece. No dejes que el éxito de otro te haga sentir menos, lo que es para ti será para ti. Siempre tengo que recordarme eso “.

También es interesante pensar que los modelos de tatuajes que hemos entrevistado aquí habrían tenido una vida muy diferente en el centro de atención hace 10 años. Algunos de ellos compartieron sus pensamientos sobre la popularización de los tatuajes y si es algo popular para la industria y la comunidad. Para Ashley Marie, se trata de ser capaz de aceptar ser uno mismo sin connotaciones negativas. “Creo que es algo positivo, cada vez más lugares de trabajo permiten que las personas expongan sus tatuajes y se expresen por lo que realmente son, lo que creo que es TAN asombroso. Una gran parte de la razón por la que me convertí en estilista fue para tener la libertad de tener un cabello colorido, tatuajes y piercings “. Tirzah Athena compartió los mismos sentimientos: “Es gracioso, pero siempre digo que con cada tatuaje me siento más como yo. Es bueno saber que tenemos la libertad de cambiar y adaptar nuestro cuerpo a la forma en que nos sentimos dentro de nosotros mismos. Sin mencionar que los tatuajes han existido durante miles de años relacionados con rituales antiguos y se remontan a muchas culturas diferentes “.

Para Polly Ellens, ser modelo de tatuajes no solo se siente creativamente satisfactorio, sino que con la aceptación generalizada de los modelos tatuados, su trabajo se ha convertido en una vida sostenible. “Para mí, personalmente y para otros modelos, definitivamente me ha abierto más puertas y ha permitido más oportunidades de trabajo. Cada vez más marcas, incluso las principales y de lujo, aceptan cada vez más y contratan modelos tatuados para campañas y editoriales; ya no es solo una opción ‘alternativa’. Me gustaría pensar que esto también ha ofrecido más trabajo a los artistas del tatuaje y a la industria en general; atrayendo a una audiencia más amplia, todos se hacen un tatuaje ahora, ya no es solo para un tipo o estilo de persona “.

Manfredi Vannucci lo tiene en perspectiva. Si bien la aceptación es buena, muchas personas siguen la tendencia del tatuaje sin respetarla o comprenderla realmente. “… lamentablemente cada vez hay más personas, sobre todo después de la explosión mundial de la música trap, que se tatúan sin pensar, solo para fusionarse, haciendo que los valores artísticos y filosóficos de esta obra sean casi nulos. Así que no puedo decir ‘no más chicos, no traten de ser como todos los demás, no traten de encajar en las masas, no sean ovejas, solo sean ustedes mismos! Con o sin tatuajes ‘”. Pero también ve un lado positivo. “Como todo, creo que hay aspectos positivos y negativos. En estos tiempos es difícil encontrar a alguien que no tenga un tatuaje. El mundo laboral está comenzando a abrirse, paso a paso, a las personas tatuadas, y los prejuicios poco a poco se están demostrando que son incorrectos. Aquí en Italia, el camino sigue siendo difícil, en comparación con muchos otros países “.

Por supuesto, los modelos de tatuajes son algunas de las mejores personas para obtener consejos sobre artistas y estudios que crean trabajos realmente estelares. Ashley Marie mantiene una lista de, principalmente, tatuadores tradicionales y neotradicionales de los que espera obtener piezas, “… estos son algunos artistas del tatuaje que admiro y de los que me encantaría trabajar; Pancho, Javier, Phil y Chris “. A Asami Inafuku le gusta expresar sus raíces japonesas y muchas de sus piezas reflejan eso. “No tengo ningún tatuador favorito porque aprecio todos los estilos, pero definitivamente los artistas que trabajaron en mí son personas a las que admiro. Ichi Hatano de Tokio, Japón, ha trabajado conmigo y su paciencia y atención al detalle se demuestra en las obras maestras que crea. Tengo la suerte de tener una manga tan grande, hermosa y limpia hecha por Ichi. James Eastwood de Insight Studios Chicago también me dejó sin aliento con una rama de flor de cerezo que me agregó. Simplemente disfruto hacer el trabajo de artistas que tienen energía y aman lo que hacen. Y James definitivamente me mantuvo cómodo “.

Para Manfredi, no se trata solo de talento, sino también de confianza. Y lo mismo ocurre con los fotógrafos con los que trabaja. “En cuanto a los tatuajes, no puedo decir que tenga tatuadores favoritos, es más como tatuadores de confianza. @umeboshi_tattoo es uno de ellos, un amigo que me ha marcado la piel muchas veces y es responsable de mucho trabajo importante y visible, en mi pecho y mi barriga en particular. Otro amigo que definitivamente me gustaría mencionar es @egeebeezee. Adoro su filosofía de trabajo, ¡es un verdadero profesional! También me encanta que me tatúen en casa, de forma brusca y no profesional. Varios de los tatuajes que más amo los han hecho en casa amigos y novias… No puedo decir que admiro a ningún fotógrafo más que a otros, pero estoy enamorado de cierto tipo de fotografía, como luces y colores específicos. Ejemplos de lo que quiero decir podrían ser las campañas de video de Gucci de Glen Luchford. De todos modos, al igual que los tatuadores, hay algunos fotógrafos con los que he establecido una relación sólida. Me atrapan más que a los demás. Andriana Tuesday es definitivamente la que más triunfa en esto, ¡la amo! ”

Para Polly, es lo mismo, y especialmente porque su novio es un tatuador muy respetado, conoce a muchos artistas talentosos. Cuando se le preguntó de quién le gustaría obtener piezas, dijo: “Realmente debería decir mi novio, ¿verdad? – Teide, Jaja (va a leer esto). No, pero en serio es muy talentoso, aunque no particularmente mi estilo. Personalmente, soy un gran admirador de Chris Garver, todavía no me he tatuado, pero seguro que es el primero de mi lista. También me encanta el trabajo de Gakkin y espero ser tatuado por él también en el futuro. En…

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