Estados Unidos es el hogar de algunos de los grandes pioneros de la industria del tatuaje, pero pocos de ellos fueron tan influyentes como Bert Grimm. Es mejor recordado por su innovador arte flash, que todavía usan los tatuadores hoy en día, pero lo que la mayoría de la gente no sabe sobre su vida es que perseguir una carrera en el arte corporal lo llevó por todo el país, trabajando en tiendas, espectáculos secundarios, y arcadas. Incluso dirigió un stand con el programa Wild West de Buffalo Bill y fue una figura central en lo que una vez fue la comunidad de tatuajes en el ahora demolido parque de diversiones, The Pike, en Long Beach, California, durante los años 50 y 60. Aunque Grimm falleció en 1985, su legado sigue vivo a través de sus diseños originales.

Grimm encontró la manera de tatuarse muy temprano en la vida. A la edad de 11 años, ya estaba hurgando en las tiendas de Portland, como Erickson’s Saloon, y a los 12, adquirió su primera máquina de tatuar, iniciando una carrera que abarcó la mayor parte del siglo XX. En el transcurso de su largo período como tatuador, trabajó en Chicago, Las Vegas, Los Ángeles, Honolulu e incluso en China durante un tiempo, entablando amistad con muchos otros influencers (incluso haciendo el back-back de Lyle Tuttle) en el camino. Los lugares más intrigantes en los que colgaba su sombrero no eran convencionales para los estándares actuales: antes de fundar su tienda, Bert Grimm’s World Famous Tattoo, producía arte corporal en circos y otros espectáculos itinerantes.

Imagínese ser tatuado por Grimm justo después de ver un par de horas de trucos, lanzamiento de cuchillos y puntería en uno de los espectáculos de Buffalo Bill. O bajarse de la famosa montaña rusa de madera, el Cyclone Racer, en The Pike, y esquivar traga espadas, malabaristas y tragafuegos hacen su parte a lo largo del paseo marítimo en su camino para ver a Grimm. Habría sido una experiencia como nada lo que realmente ofrece el mundo moderno de los tatuajes, y puedes ver cómo su tiempo con este tipo de atuendos informa sus diseños de figuras como vaqueras y payasos.

Un segador fumador de drogas por Ian Wiedrick (IG — ianwtattoo).  #Muerte #GrimReaper #IanWiedrick #reaper #traditional #weed

Aunque los diseños de flash de Grimm se parecen a los de otros pioneros del estilo tradicional, Christian Warlich, Gus Wagner y otros, hay ciertas características que hacen que su trabajo se destaque entre sus contemporáneos. Sus soles son algunas de sus piezas más icónicas, con su característico rostro sonriente. Otro ejemplo son sus corazones llorosos, que todavía se reproducen ampliamente. Sus cabezas de tigre, con sus expresiones apagadas, son igualmente reconocibles, pero la estética única de su trabajo se ejemplifica mejor en sus pin-ups. Su famoso diseño “Sundancer”, la mujer nativa americana con un tocado con una rodilla en alto y un escudo en el brazo, sigue siendo una de las imágenes más inconfundibles de los tatuajes tradicionales.

Para ver tatuajes más tradicionales que están en contacto con sus raíces, siga a estos artistas en Instagram. Es posible que Grimm ya no esté presente para tatuarte, pero su legado sigue vivo a través de su destello y las personas que recrean sus diseños. Si desea participar en la larga y significativa historia detrás del estilo, considere la posibilidad de que uno de ellos se tatúe un original de Grimm en su cuerpo.

Este pequeño viaje por el carril de la memoria fue
Flash del pasado nuestra serie donde celebramos la vida y la época de los primeros tatuadores. Esperamos que te guste aprender sobre Grimm y cómo su flash todavía se recrea hasta el día de hoy. Si desea obtener más información sobre figuras famosas de la historia del arte corporal, consulte estas otras piezas sobre Maud y Gus Wagner, Christian Warlich, Jesse Knight, Jack Dracula y más.

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