Un pilar de la comunidad y la cultura del tatuaje, los tatuajes japoneses son increíblemente influyentes e ilustran un grupo de criaturas hermosas, aterradoras y francamente desconcertantes. Dado que hay tantos personajes dentro de la mitología e iconografía japonesa, pensamos que le daríamos una lista de los 50 principales motivos de diseño de tatuajes japoneses que existen. Por supuesto, hay literalmente miles más, pero esperamos que este sea un manual para aquellos de ustedes que estén interesados ​​en saber más sobre los orígenes, las características y el significado de algunos de sus tatuajes favoritos.

1. Ryu Tattoo también conocido como Japanese Dragon Tattoo

Podría decirse que la criatura más reconocible en la iconografía japonesa es el Dragón. Ryu son vistos como un símbolo de profunda bendición, sabiduría y fuerza, debido a su capacidad para manipular los elementos en beneficio de la gente. Los dragones tienden a diferir entre sí, ya que se dice que adoptan las características de muchas criaturas, por lo general, dependiendo de los animales que encontrarán en su viaje. Su cabeza suele ser la de un camello, con el cuello y el vientre de una serpiente, las escamas de un pez koi, las garras de un halcón, un pollo o un águila y los cuernos de un ciervo.

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2. Tatuaje Tengu

Tengu son una forma de yōkaicriaturas sobrenaturales o fantasmas). Generalmente se asocian con temas de destrucción y guerra. Aunque son humanoides hoy en día, en un momento, se pensó que tomaban la forma de aves de presa, de ahí las largas narices de las criaturas demoníacas que evolucionaron a partir de los picos de sus predecesores. Los tengu a menudo se ilustran con un aspecto airado y con frecuencia se tiñen de rojo para resaltar su simbolismo militante.

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3. Kappa Tattoo también conocido como Japanese Turtle Tattoo

El mito de esta monstruosa tortuga bípeda se deriva de las historias de salamandras gigantes que salían de los lechos de los ríos poco profundos para agarrar a los desprevenidos con sus poderosas mandíbulas. Los kappa son alborotadores y embaucadores notorios, a quienes les gusta echar un vistazo a los kimonos, secuestrar niños y asaltar a las mujeres jóvenes cuando menos lo esperan (¿qué diablos?).
La característica definitoria del Kappa es una pequeña cavidad (o placa) de agua ubicada en su cráneo. Cuando esta cavidad está seca, él es impotente, por lo que la respuesta para derrotar a un Kappa es inclinarse ante él. Aparentemente, los kappa tienen cierta inclinación por la cortesía, y se verán obligados a inclinarse hacia atrás, derramando así el plato de agua.

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4. Tatuaje de Fujin

Fujin es comúnmente reconocida como la deidad japonesa del ala. A menudo se lo representa como una figura oni (parecida a un demonio) con piel de color verde o azul brillante y se cree que tiene poderes similares a los de un mago. Lo más divertido detrás de él es el objeto encantado con el que controla las corrientes de aire.

5. Tatuaje Raijin

Mientras que Fujin es el dios del viento, Raijin, su hermano rival, es la deidad sintoísta del relámpago y el trueno. A menudo se le representa golpeando los tambores para rugir por los cielos mientras los rayos vuelan desde sus extremidades. Según la leyenda, los dos hermanos son combativos por naturaleza y el clima tormentoso es el resultado de sus interminables disputas.

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6. Tatuaje de Kirin

El Kirin es otra criatura quimeral del folclore japonés, y su rara aparición marca el fallecimiento de un sabio líder o gobernante. Aunque sus connotaciones de muerte parecen ser tristes, este no es el caso. El Kirin es visto como un buen augurio, lo que significa un mejor mañana alcanzable a través del proceso reflexivo del duelo.
Los kirin se representan tradicionalmente con el cuerpo de un ciervo, la cabeza de un dragón, las escamas de un pez, los cascos de un caballo, la melena de un león, la cola de un buey y un conjunto de cuerno único.

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7. Tatuaje de Bakú

Según la leyenda, los Bakú son criaturas míticas que ayudan a devorar pesadillas. En Japón todavía es común ver un talismán de Bakú cerca de la cama, especialmente en la habitación del niño. Por lo general, se representan con la cabeza de un elefante, las garras de un tigre, el cuerpo de un oso y la cola de un buey.

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8. Karajishi Tattoo, también conocido como Foo Dog Tattoo

A menudo conocido como el “Rey de las Bestias”, Karajishi o “leones guardianes” son otra imagen popular del folclore tradicional japonés. Las estatuas de estas criaturas mitológicas parecidas a leones se han colocado tradicionalmente en las entradas de palacios y templos para ahuyentar a los espíritus malignos, por lo que son símbolos bien conocidos de coraje y tutela.

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9. Tatuaje de Koi, también conocido como tatuaje de pez japonés

Estos peces son nativos de Japón y han sido parte de la cultura artística japonesa durante mucho tiempo. Son un símbolo de numerosas cosas, pero dada su extraordinaria esperanza de vida, se asocian más comúnmente con la longevidad, la persistencia y la superación de los senderos de la vida.

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10. Hou-ou Tattoo también conocido como Japanese Phoenix Tattoo

En Japón, hou-ou o el fénix es un símbolo de la casa imperial. Este pájaro mítico representa una serie de otras cosas, incluida la fidelidad, el fuego, la justicia, la obediencia y el sol. Curiosamente, este pájaro de fuego es a la vez una figura de armonía y desarmonía, que desciende del cielo en momentos de paz y huye de regreso a su morada astral cuando la lucha habita la tierra. Por ello, se ve como un emblema de nuevas épocas, sean mejores o peores tiempos. En Irezumi, generalmente se los representa con fisiología aviar con cuellos y escamas particularmente largos como serpientes junto con plumas de cola de pavo real.

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11. Oni Tattoo, también conocido como Japanese Demon Tattoo

Oni son los demonios y diablos del arte japonés. Por lo general, se los representa como en gran parte humanoides menos sus garras, colmillos, cuernos y, a menudo, piel de colores vibrantes. Los oni se ilustran con frecuencia usando taparrabos y empuñando armas como katanas y kanabō – clubes masivos y tachonados. Estos pequeños demonios son los presagios de desastres, enfermedades y otras cosas que plagan a la humanidad.

12. Kitsune Tattoo también conocido como Japanese Fox Tattoo

Los kitsune son venerados como criaturas extremadamente inteligentes, se rumorea que son inmortales además de mágicos. Según algunos relatos, continúan envejeciendo hasta que alcanzan la edad suficiente para convertirse en Tenko – zorros celestiales – y ascienden a los cielos. Supuestamente pueden disparar rayos y fuego de sus bocas, volar y, psíquicamente, llevarán sueños a las mentes de los demás. En otras leyendas, incluso se ha informado de que son cambiaformas que se convierten en humanos para encontrar el amor o drenar la fuerza vital de sus compañeros desprevenidos.

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13. Hebi Tattoo, también conocido como Japanese Snake Tattoo

La hebi o la serpiente tienen una amplia gama de simbolismos en la cultura japonesa, pero a menudo se representan como criaturas guardianas de dientes afilados que protegen las codiciadas riquezas y tesoros. La serpiente también puede simbolizar el renacimiento, la transformación y la renovación continua de la vida.

14. Fudo Myoo Tattoo

Fudo Myoo, que en japonés significa “Rey Sabio Acala”, es una deidad budista que se importó al canon de Irezumi cuando la religión se extendió por el país. Aunque tiene muchas interpretaciones, Fudo Myoo generalmente es visto como un protector iracundo, alguien que vence los impedimentos espirituales para ayudar a los fieles a alcanzar la iluminación. Generalmente se lo representa con una cara enojada con una frente arrugada, colmillos puntiagudos y ojos entrecerrados. Tradicionalmente, sostiene numerosos elementos simbólicos, como la espada vajra de tres puntas y las sogas.

15. Heikegani Tattoo, también conocido como Japanese Crab Tattoo

Estos crustáceos de aspecto descontento en realidad pueblan las playas de Japón, y sus espaldas realmente parecen caras arrugadas y enojadas. Aunque el Heikegani o “cangrejo samurai” existe literalmente, su apariencia natural se ha tomado prestada a Irezumi para representar figurativamente los espíritus de los guerreros caídos.

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16. Nue Tattoo

Esta criatura quimérica es directamente de El cuento de Heike – el poema épico japonés de casi un milenio de antigüedad. Es más comúnmente representado con la cara de un simio, el cuerpo de un tigre y una serpiente por cola. En el texto, describe una misteriosa nube de humo negro y una voz inquietante. Tras la llegada de esta ominosa figura, el entonces emperador, Nijō, se enferma gravemente. Dado que ningún remedio medicinal o espiritual tiene ningún efecto en él, él y sus consejeros lo consideran una maldición provocada por la figura sobrenatural del Nue. Nijō comanda a su mejor arquero, Minamoto no Yorimasa, para ir a matar a la bestia. El aprendiz del arquero, Ino Haya, toma una de las flechas de su maestro, caza al Nue y lo mata, salvando al emperador en el proceso.

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17. Tatuajes Namakubi

No solo un recordatorio de la impermanencia de esta vida, sino un homenaje a los muchos grandes guerreros y samuráis de la historia de Japón, los tatuajes de namakubi son imágenes de cabezas cortadas. Por lo general, está cubierto de manchas de sangre, otros detalles pueden incluir dagas, cuerdas y flechas. Estas imágenes tienen sus raíces en la historia del Japón feudal cuando se libraban guerras serias y se llevaban a cabo muchos rituales honorables, incluido el Seppuku, a menudo llamado Hari Kari. Utilizado tanto como ceremonia de suicidio como como pena capital, Seppuku implicaba autodestripamiento seguido de decapitación. Los tatuajes de Namakubi son un recordatorio espantoso de acciones honorables, respeto, coraje y superación del miedo.

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18. Sakura: tatuajes de flor de cerezo

Los japoneses tienen un inmenso respeto por el mundo natural y el ciclo de vida que representa. Los tatuajes de flor de cerezo son una encarnación perfecta de esto. Los japoneses tienen una historia de practicar el budismo y abrazar la impermanencia es una gran parte de eso. Estas hermosas flores florecen y luego se marchitan generalmente en el espacio de 14 días. Los tatuajes de flor de cerezo generalmente los capturan en su máxima expresión, pero aún son un símbolo del corto, pero dulce, tiempo que pasamos en la Tierra.

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19. Tatuajes de Hannya

Comúnmente utilizadas en el teatro Noh, las máscaras Hannya son los rostros de mujeres demoníacas que tienen …

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