Todo el mundo sabe que los tatuajes han existido durante miles de años, pero ¿cuánto tiempo exactamente? A pesar de que no hay registro escrito, los avances en la tecnología han permitido a los investigadores descubrir evidencia irrefutable de tatuajes en el Antiguo Egipto. ¡Aquí echamos un vistazo a cómo pudo haber funcionado el proceso de tatuaje temprano y los significados potenciales detrás de la tinta que se encuentra en las momias que datan de 5000 años!

Las grandes pirámides de Giza

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Hasta hace muy poco, la evidencia más temprana de tatuajes eran los encontrados en un hombre de hielo conocido como Otzi. Descubierto a principios de la década de 1990, se cree que Otzi fue enterrado en un glaciar alrededor del 3250 a. C. Sus restos congelados estaban cubiertos de simples tatuajes de líneas verticales y horizontales, sin un significado evidente. Sin embargo, los científicos han descubierto desde entonces evidencia de tatuajes en la misma época en el Antiguo Egipto.

Durante la era predinástica, los egipcios aún no habían comenzado el proceso de embalsamar cuerpos. En cambio, los cadáveres fueron momificados naturalmente por la arena en la que fueron enterrados. El calor y la aridez del desierto secaron y preservaron su piel y cabello. Sin embargo, con el tiempo, este proceso decolora y oscurece la piel, lo que dificulta mucho la detección de tatuajes a simple vista. Debido a esto, el arte corporal se ha descubierto recientemente en dos momias que alberga el Museo Británico desde 1900, gracias a la nueva tecnología.

Utilizando imágenes infrarrojas y datación por radiocarbono, los científicos han podido identificar tatuajes en dos momias de Gebelein que datan de entre el 3351 y el 3017 a. C. Descritos como “escondidos a la vista”, se cree que son los primeros tatuajes de figuras jamás vistos en la piel humana, que representan imágenes y figuras. El cuerpo masculino presenta una imagen de un toro salvaje, conocido por representar la virilidad y el estatus masculinos. También parece tener el contorno de una oveja de Berbería, que representa buenas habilidades de caza, ya que ese animal era notoriamente difícil de capturar y matar. En el cuerpo de la mujer hay varios símbolos en forma de S, que aparecen con frecuencia en la cerámica del Antiguo Egipto, pero su significado es más difícil de descifrar.

También se han encontrado tatuajes en momias posteriores del Reino Medio. Siete momias de 3000 años encontradas en Deir el-Medina, un antiguo asentamiento utilizado por los artesanos que construyeron las tumbas en el Valle de los Reyes, fueron probadas después de que los investigadores notaron marcas. Aunque el arte corporal se asoció inicialmente con bailarinas y prostitutas por excavadores masculinos, la ubicación de élite de los entierros de estas mujeres y el significado detrás de su tinta sugiere lo contrario.

Una de las momias, descubierta por primera vez en 1891 por Eugene Grebaut, fue identificada como Amunet, una sacerdotisa de la diosa Hathor. Los patrones de puntos tatuados en su abdomen están relacionados con la fertilidad y se cree que son símbolos de protección; importante para las mujeres embarazadas, ya que la mortalidad infantil era alta y muchas mujeres habrían muerto durante el parto en ese momento.

Joann Fletcher, de la Universidad de York, explicó: “Durante el embarazo, este patrón específico se expandiría de manera protectora de la misma manera que se colocaban redes de cuentas sobre las momias envueltas para protegerlas”. En esencia, las cuentas actuaban como una barrera simbólica entre la vida y la muerte. Esta idea está respaldada por el hecho de que las figurillas de la misma época conocidas como “Novias de los muertos” mostraban con frecuencia el mismo tipo de patrones geométricos.

Las obras de arte del antiguo Egipto son muy simbólicas y su fe tanto en la religión como en la magia es evidente en su arte corporal. Si bien los primeros tatuajes eran bastante simplistas, los diseños posteriores eran más detallados y explícitos en sus representaciones. ¡Otra momia descubierta en Deir el-Medina tenía alrededor de treinta tatuajes! En particular, estos incluían el jeroglífico nefer que significa “hacer el bien” y el conocido Ojo de Horus entintado en su garganta, hombros y espalda. Anne Austin, de la Universidad de Missouri, explicó que: “Al tatuarse en las regiones públicas del cuerpo, los tatuajes tenían la intención de marcar permanentemente a la mujer como asociada con el culto religioso … desde cualquier ángulo cuando uno miraba a esta mujer, un par de divinos ojos miraron hacia atrás “. Por lo tanto, es probable que esta mujer haya desempeñado un papel religioso importante durante su vida.

Otros diseños encontrados en las momias femeninas restantes incluían motivos sagrados como vacas, flores de loto y escarabajos, así como diseños geométricos y la figura de la antigua deidad Bes. Además de estar asociado con la música y el humor, este dios enano era el dios patrón del parto y el hogar. Se descubrió que varias mujeres tenían su imagen en la parte superior de los muslos, probablemente como una forma de protegerse durante el parto.

Se han identificado varias herramientas de tatuaje potenciales cerca de los lugares de enterramiento de estas momias. A finales del siglo XIX, el arqueólogo británico WM Flinders Petrie encontró un conjunto de siete puntas de bronce junto con otros artículos cosméticos en Gurob. Estos instrumentos se crearon a partir de rectángulos de bronce y las esquinas se aplastaron para crear una punta afilada. Algunos estaban atados, creando una especie de “pincel” para tatuar. Aunque no son huecos ni refinados como las agujas de tatuaje de hoy en día, estos puntos pueden haber sido utilizados como bolígrafos de tinta anticuados.

En lugar de tinta, estas agujas se habrían sumergido en hollín de carbón o polvo índigo, los cuales actúan como antisépticos naturales. Como tal, el pigmento oscuro utilizado en los diseños se limitó a los colores negro, verde y azul. La aguja se habría pinchado repetidamente en la piel para crear un diseño permanente. Los científicos también creen que la tinta se introdujo en la dermis, la parte más gruesa de la piel, lo que hace que el proceso sea largo y doloroso. Esta es quizás la razón por la que los diseños geométricos fueron populares en los primeros días, ya que habrían sido más fáciles de crear que las piezas de figuras más complejas.

Se presume que los artistas del tatuaje de la época eran mujeres mayores, tal vez mujeres videntes con una comprensión del significado detrás de los símbolos y colores utilizados. Los videntes también estaban asociados con la magia práctica y la curación, por lo que habrían podido recomendar hierbas y aceites para usar durante el proceso de curación.

El descubrimiento de este antiguo arte corporal detallado a través de imágenes infrarrojas no solo demuestra que el tatuaje egipcio se remonta a un milenio más de lo que se pensaba originalmente, sino que también nos da una nueva perspectiva de los tatuajes del pasado. Todas las imágenes identificadas en estos ejemplos sugieren que los antiguos egipcios usaban tatuajes como amuletos permanentes. Sirvieron como símbolos religiosos y protectores para el usuario y, en algunos casos, actuaron como un tributo a los dioses.

Por lo tanto, estos diseños de figuras son clave para disipar el mito de que solo las mujeres de clase baja de estatus dudoso tenían tatuajes en el Antiguo Egipto. En cambio, estas imágenes sugieren que a pesar de la naturaleza altamente patriarcal de la época, estas mujeres tatuadas jugaron un papel importante en la sociedad egipcia. Tanto es así, que fueron enterrados por el Valle de los Reyes, entre la élite.

Arte egipcio antiguo

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