Es increíblemente difícil de creer que el año es 2019 y … además de eso … ya ha pasado la mitad. Para muchos de nosotros, el mundo no se ve exactamente como pensamos que sería. Nadie usa trajes espaciales plateados o bikinis de látex con resortes como atuendo diario, los autos voladores aún no están disponibles para el público en general y el famoso dispositivo de transporte de Star Trek aún no ha sido la norma para viajar.

No tan descabellado como parece, los investigadores están estudiando el uso de tatuajes inteligentes específicamente para usos orientados a la salud. En realidad, es algo muy en sintonía con la historia de la humanidad. Quizás la más famosa de las momias conservadas, Otzi el Hombre de Hielo vivió entre 3400 y 3100 a. C. También está cubierto de 61 tatuajes, muchos de los cuales están en puntos de acupuntura tradicionales. Los científicos de hoy están llevando esta cualidad medicinal de los tatuajes a nuevas alturas al introducir compuestos químicos, y más, que tienen usos específicos.

Harvard y el MIT han estado haciendo algo similar al grupo con sede en Alemania. El proyecto llamado “Dermal Abyss” es otro experimento en el uso de tintas que pueden identificar niveles de glucosa o sodio. “El trabajo, realizado por dos becarios postdoctorales de la Facultad de Medicina de Harvard y colegas dirigidos por Katia Vega en el Media Lab del MIT, combinó tintas biosensibles desarrolladas en Harvard con el arte del tatuaje tradicional como una forma de superar algunas de las limitaciones de los dispositivos de monitoreo biomédico actuales”. En lugar de tener sensores grandes y engorrosos con poca duración de la batería, estos tatuajes podrían eliminar esos problemas.

Carson Bruns, investigador en el campo interdisciplinario de la nanotecnología molecular, ha estado trabajando en otro tatuaje inteligente de mentalidad saludable que también se relaciona con el tipo de tinta utilizada. Proveniente de la Universidad de Colorado, el enfoque de Bruns es cómo la luz ultravioleta y el calor pueden transformar un tatuaje previamente invisible en uno azul brillante; una alerta para tomar un poco de protector solar o ir a la sombra. Teniendo en cuenta que el melanoma es el cáncer de piel más mortal que existe, el uso de este tatuaje no es una broma. En una entrevista, Bruns declaró: “Básicamente, si puede ver el tatuaje, significa que está sobreexpuesto a la luz solar y tiene un mayor riesgo de sufrir quemaduras solares y cáncer de piel. Si te pones protector solar, desaparecerá y sabrás que estás a salvo “.

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Al igual que sus contrapartes más permanentes, los Bio-Wearables son básicamente tatuajes temporales que se producen para hacer de todo, desde controlar los niveles de azúcar en la sangre hasta ayudarlo a comunicarse de forma inalámbrica.

Similar al tatuaje de nanotecnología de Tel Aviv es el “tatuaje viviente” del MIT que emplea “células vivas programadas genéticamente” para responder a muchos tipos diferentes de estímulos. El parche funciona como un tatuaje temporal y tiene una estética muy cyberpunk. En el video a continuación se explica en detalle el proceso, así como los diversos usos de un dispositivo como este.

Desarrollado en la Universidad de Texas en Austin, los investigadores también están utilizando grafeno, una capa ultrafina de grafito creada con carbono elemental. “El tatuaje electrónico de grafeno funciona como muchos rastreadores de salud y estado físico portátiles disponibles comercialmente y, al igual que otros dispositivos portátiles, puede controlar tanto la frecuencia cardíaca como la bioimpedancia, una forma de determinar la respuesta del cuerpo a la corriente eléctrica”. La diferencia está en el peso, la sensación y el diseño de este tatuaje inteligente en particular. “Los tatuajes ultrafinos se ajustan a la piel, a diferencia de los dispositivos electrónicos más grandes y torpes que se montan en la piel con correas”.

¿Aún quieres más capacidades de tu tatuaje inteligente? Toneladas de empresas de tecnología están trabajando en eso. Tomemos a Motorola, por ejemplo, quien, en 2013, envió una patente para crear el primer tatuaje electrónico en el cuello del mundo. Básicamente, esta pieza sería como el micrófono de un teléfono inteligente y, más o menos, incrustada permanentemente en su cuerpo. “Según la solicitud de patente, dicho tatuaje en el cuello captaría el sonido leyendo las” fluctuaciones de los músculos o tejidos de la garganta “y enviándolo a un teléfono inteligente u otro dispositivo de forma inalámbrica”. Bastante salvaje, ¿verdad?

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Con 2020 a la vuelta de la esquina, la tecnología del tatuaje ciertamente continuará evolucionando. Dependiendo de sus necesidades, sus deseos y sus filosofías personales sobre la modificación corporal, ¡puede ser algo que podría ser parte de su futuro! Ya sea que desee controlar un automóvil volador simplemente deslizando el dedo por su piel, o si es un diabético que está cansado de clavarse pequeñas agujas en su cuerpo, está claro que los científicos lo respaldan. Parece que solo nuestra imaginación serán los límites que definan lo que somos capaces de hacer.

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