Existe un gran debate sobre la idea de que los piratas estén tatuados o no, aunque sabemos que los tatuajes de marineros han existido durante mucho tiempo. Los piratas en este caso existieron en la Edad de Oro de la Piratería, que fue 1650-1725, aunque la piratería existió antes y después, y todavía existe hoy en una forma más moderna. Gracias a la cultura popular, muchas personas asumen que los piratas durante este período de tiempo habrían tenido tatuajes debido a sus vidas de crimen y aventura. En las películas populares Piratas del Caribe, Jack y otros piratas tienen tatuajes y modificaciones corporales, al igual que varios de los piratas que se ven en el programa Black Sails. Incluso los piratas de dibujos animados como los que se ven en Peter Pan se ven con tatuajes marineros clásicos.

El Capitán Jack Sparrow tiene una ‘P’ marcada en su brazo, lo que significa que es un pirata (sutil, lo sé), así como una pieza tribal de sus viajes en velero, y un clásico tatuaje marinero de un gorrión en su brazo, de ahí el nombre. En su espalda también está el poema Desiderata, lo que significa que el mundo tiene tanto alegrías como problemas. Este poema también habla de la tendencia de Jack hacia métodos no violentos para resolver problemas (para un pirata de todos modos). Johnny Depp (el actor) también tiene muchos de sus propios tatuajes, y no fueron cubiertos por su papel de Jack Sparrow.

Black Sails (como se ve en Starz) presenta piratas como el personaje Mr. Gates, que tiene el icónico tatuaje de marinero “Hold Fast” tatuado en los nudillos, así como un ojo que todo lo ve en una pirámide en la parte posterior de su cabeza. que apunta hacia el vínculo esotérico de piratas con grupos masónicos secretos como los Caballeros Templarios. Todas estas ideas fueron investigadas por el actor que interpreta al Sr. Gates, Mark Ryan. Otros personajes tatuados o marcados corporalmente del programa son Albinus (interpretado por Garth Collins), así como Joshua (interpretado por Richard Lukunku) que presenta grandes piezas de escarificación que se habrían hecho en África, de donde es su personaje. Hay otros personajes menores de África que también tienen escarificación.

En Peter Pan de 1953 de Disney, una de mis escenas favoritas muestra a un pirata de dibujos animados tatuado, sin camisa, después de que los niños Darling son capturados y retenidos en el barco del Capitán Garfio. El pirata que vemos está cubierto de tatuajes de marineros, incluido un barco completamente equipado, una bandera pirata con el clásico Jolly Roger (calavera y tibias cruzadas), sirenas, una serpiente y dagas. ¡Definitivamente una manera genial y divertida de presentarles a sus hijos el mundo de los tatuajes!

Siendo realistas, se desconoce si los piratas tenían tatuajes o no. Eran criminales que visitaban con frecuencia lugares como África y las Islas Polinesias, los cuales tenían una rica modificación corporal en este momento, lo que lo hace plausible. Pero incluso si realmente no tenían arte corporal en la vida real, siempre podemos disfrutar de sus tatuajes tanto en la pantalla pequeña como en la grande. Históricamente, el capitán James Cook y su tripulación llevaron los tatuajes de marineros y los tatuajes en general a la vanguardia de la cultura europea después de sus viajes a Nueva Zelanda y Polinesia en 1771. Sabemos que los marineros se tatuaban ya en el siglo XVIII.

Sabemos que los piratas también visitaron estas y otras islas antes de eso, por lo que es plausible que se hayan tatuado en las islas, o al menos visto tatuajes que se hacen, y los hayan copiado. Si no estuvieran tatuados, es muy probable que algunos piratas hubieran tenido algunas marcas en forma de marcas y, o, escarificación. Muchos piratas eran esclavos africanos, irlandeses u otros europeos, y todos los grupos a menudo eran marcados cruelmente por sus cautivos como prueba de su esclavitud. Muchas personas traídas de África habrían hecho arte por escarificación que se ha hecho durante siglos. Estos diseños hechos pinchando la piel para que sobresalga hacia afuera en patrones magníficos fueron creados para clasificaciones sociales, edad, género y ciertos rituales a lo largo de la vida. Se estima que aproximadamente el 90% de las tripulaciones piratas estaban compuestas por antiguos esclavos (estos eran hombres y mujeres liberados de la esclavitud que se convirtieron en piratas, esclavos escapados o liberados por incursiones piratas y se unieron a ellos). Si bien es genial pensar que los piratas liberaron esclavos (y algunos lo hicieron), es importante tener en cuenta que la mayoría de los piratas trataron a los esclavos de la misma manera que lo hizo la mayoría del resto del mundo. La mayoría de los capitanes piratas no estaban interesados ​​en barcos de esclavos para las personas a bordo, sino por los barcos mismos. Podría decirse que el barco pirata más famoso, el Queen Anne’s Revenge, el barco más famoso de Barbanegra, era un barco de esclavos que atacó y se apoderó de él.

El argumento en contra de que los piratas tengan tatuajes es más bien de negación plausible por parte de los piratas. Los piratas a menudo eran atrapados, y si uno intentaba negar ser pirata, ¿por qué habrían marcado sus cuerpos permanentemente para mostrar que de hecho eran piratas, ya que los tatuajes todavía se consideraban bastante criminales en este momento? Además del hecho de que las descripciones históricas y las pinturas de piratas reales como Edward Teach (Barbanegra), Charles Vane, (Calico) Jack Rackham, Mary Read, Anne Bonny, William Kidd (Billy el niño) y otros piratas famosos eran usualmente visto con ropa que cubría todo el cuerpo (ocultando posibles tatuajes). Aunque los piratas pueden no haber sido los malhechores tatuados en los que solemos pensar, algunos tenían perforaciones en las orejas y la nariz, aunque a menudo se los quitaban para la batalla para que no los atraparan con una espada. Los piercings eran sin duda parte del look de algunos piratas, pero también una superstición. Se creía que un anillo de oro salvaría a uno de ahogarse, lo creas o no, muchos marineros en este momento no sabían nadar. Algunos también creían que los anillos de oro podían curar diversas enfermedades.

Si bien los piratas en los que pensamos pueden haber tenido tatuajes o no, los marineros ciertamente tienen una larga historia de tatuajes (como la tripulación de James Cook). Incluso se cita al famoso tatuador Samuel O’Reilly diciendo que “un marinero sin tatuaje es como un barco sin grog; no apto para navegar “. Los tatuajes náuticos tienen sus propios significados y tradicionalmente hacen que el usuario forme parte de un grupo muy unido. De hecho, según Eileen Finan, más del 90% de los marineros tenían tatuajes en el siglo XIX. Algunos de los diseños más populares incluyen la estrella del norte (también conocida como estrella náutica), lo que hace que el usuario siempre encuentre el camino a casa. Las cuerdas alrededor de las muñecas representan una mano de cubierta, ya que a menudo serían cuerdas, y uno de los diseños más famosos ‘Hold Fast’ también representa a los hombres que trabajan con cuerdas, específicamente aparejadores. Otro diseño común es una golondrina. La golondrina se da a los marineros que han navegado más de 5.000 millas náuticas. Un ancla significaba que el portador había navegado por el Océano Atlántico, y un barco completamente equipado significaba navegar alrededor del Cabo de Hornos. Las piezas supersticiosas también eran populares, como tatuarse un gallo y un cerdo en las patas para evitar que se ahogara, ya que las jaulas que transportaban a estos animales normalmente flotaban.

Cualquiera que esté realmente interesado en tatuar debe saber quién es Norman Collins, también conocido como ‘Sailor Jerry’. Sailor Jerry ha sido considerado durante mucho tiempo el padrino del tatuaje tradicional estadounidense. Después de dejar la marina, se mudó a Honolulu en 1942 y abrió su primera tienda. Sailor Jerry es muy conocido por tatuar a otros marineros, y muchos de sus diseños más famosos son de temática náutica. Algunos de sus diseños incluyen tiburones, que muestran lo que una persona (específicamente los marineros) ha superado. Una tortuga de caparazón, para mostrar que un marinero ha cruzado el ecuador. Golondrinas, que además de mostrar un marinero ha hecho las 5.000 millas náuticas, también significa la idea del ‘retorno’, por dos motivos; primero, el patrón de migración de las aves, y segundo, la idea de que un marinero que muere en el mar hará que las aves lleven su alma al cielo. Uno de los diseños favoritos de Sailor Jerry era el clipper, que para él difería ligeramente de la idea de navegar alrededor del Cabo de Hornos. Para Jerry, un barco representaba tanto la llamada a la aventura como la determinación de estar siempre en el camino de regreso a casa. Los diseños de Sailor Jerry todavía se tatúan con frecuencia hoy en día y seguirán tatuándose durante generaciones, especialmente para aquellos que quieran tatuajes marineros clásicos.

Hoy en día, las personas continúan haciéndose tatuajes de marineros, incluso si ellos mismos no tienen ninguna asociación con la navegación. Para algunos, la sola idea de estar cerca del océano es razón suficiente para hacerse estos tatuajes. Mucha gente dice que le encanta estar cerca del océano, y ¿qué puede acercarle más a algo que hacerse un tatuaje para representarlo? A otros les gusta la historia de ellos, o quizás tienen alguna conexión a través de familiares que han estado en la marina o que fueron marineros de algún tipo. Cualquiera sea la razón, no se puede negar que estos increíbles diseños siempre serán populares.

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