En el primer siglo, cuando el mundo florecía con el florecimiento de las culturas griega y romana, el cristianismo fluía hacia ciertos lugares del mundo en desarrollo. Egipto fue uno de estos sitios, y el país sigue albergando la mayor población cristiana de Oriente Medio y África del Norte: los coptos. Los coptos son un grupo etnoreligioso que puede rastrear su historia y sus fundamentos cuando el cristianismo se introdujo por primera vez en Egipto, en el año 42 d.C.

Pero no es solo su fascinante conexión con la génesis del cristianismo, o la historia en general, sino también con sus rituales particulares, uno de los cuales se basa en tatuajes. Su tatuaje no solo es un signo permanente de reverencia por sus creencias, sino que también puede brindarles seguridad física … e incluso daño. Las fotos de Rod Waddington y Llanosom a continuación muestran ejemplos contemporáneos de este importante ritual cultural.

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En el siglo XIII, los coptos marcarían a sus hijos con una cruz construida de hierro caliente. “Por el sello de Cristo, que es el crucifijo, las familias coptas esperaban que sus hijos estuvieran lo suficientemente orgullosos de su herencia religiosa y lo suficientemente valientes en una sociedad musulmana hostil como para resistir cualquier tentación o presión mundana para convertirse. De hecho, la marca de la cruz copta era, como el tatuaje de la cruz, un signo de desafío, un atributo copto con el que uno se encuentra varias veces en varios martirologios coptos “. Esto se hizo en la frente, los brazos y las piernas, y aunque uno podría rechazar la práctica ahora, el tatuaje lo ha reemplazado en la era moderna. La famosa pintura de Leon Bonnat muestra un ejemplo de esto que se remonta al siglo XIX, Femme Féllah et Son Enfant, visto a continuación.

Incluso cuando comenzó, la marca copta, ya sea mediante la escarificación o el tatuaje, fue un medio para definirse a sí mismos, audazmente, como cristianos. Si bien muchos de nosotros disfrutamos de la libertad religiosa, la persecución de los cristianos coptos en Oriente ha sido constante desde la antigüedad e incluso continúa ahora. Se están quemando iglesias, se golpea, decapita a la gente e incluso se ha condenado a un policía egipcio local por disparar contra un copto y su hijo adolescente.

No es solo un tatuaje significativo que muestra al mundo su devoción más profunda, también está grabado en su piel para mayor seguridad. El tatuador de El Cairo, Mina Gerges, tiene solo 15 años, pero comenzó a tatuar la cruz copta cuando tenía 12 años bajo el ala de su padre, quien ha estado haciendo esta práctica durante más de 27 años. “Usamos esta cruz para entrar a la Iglesia, y alguien podría usarla para entrar y hacer algo malo…” menciona Gerges, citando instancias pasadas en las que terroristas han entrado en espacios de culto coptos solo para causar daño. Y para este joven tatuador, es una forma de demostrar pertenencia, pero también “una forma de sentir el dolor que sintió Jesús cuando fue crucificado …[it’s] más que un negocio; es un servicio para mi gente ”.

No es solo Mina Gerges quien continúa la tradición. Considerado como la tienda de tatuajes más antigua del mundo, Razzouk Tattoo ha estado en el negocio desde 1300. En una entrevista con Chandler Lasch para el Federalist, Anton Razzouk compartió la historia de cómo su familia ha estado ligada a los tatuajes durante generaciones. Los bloques tallados a mano que contienen muchos de los diseños coptos fueron llevados al sitio actual de Razzouk Tattoo por el abuelo de Anton. “Mi padre solía usar los bloques de madera como plantilla. No tendría que mostrarles un libro a los peregrinos. Si le mostrabas cuál de los bloques de madera querías, él le ponía un poco de tinta, lo imprimía en la mano y lo seguía con la mano o con su máquina eléctrica “. Y ahora el hijo de Anton, Wassim, continúa con la tradición. “Hace solo 10 años, decidí continuar con la tradición familiar. Realmente nunca lo pensé de esta manera ”, dijo Wassim. “Pensé, ‘Vaya, esto es realmente importante’. Mi padre solía contarme sobre eso y cómo debería seguir haciéndolo, pero nunca me interesó mucho … siento lo importante que es, lo bonito que es que la gente aprecie la historia y venga de todas partes del mundo buscando para nosotros.”

Tatuaje copto por Razzouk Tattoo #RazzoukTattoo #copt #copticchristiancross #christian #christiancross #copticcross #religioustattoo

Si está buscando hacerse un tatuaje copto fuera de Egipto o Israel, es posible que deba hacer una pequeña búsqueda. Mark Newton, también conocido como Skin Sorcerer, es la única persona en el Reino Unido conocida por ser un embajador de Razzouk Tattoo, al igual que Inkt Tattoo en Alabama, EE. UU., Pero hay muchos otros tatuadores que se inspiran en estos diseños antiguos. Recientemente, Gossamer compartió una pieza que habían hecho para Sema, basada en el destello de Oriente Medio de 1932. Mabe, con sede en Londres, también diseñó una impresión de un brazo con plantillas coptas a lo largo de la extremidad, mientras que Timor, en Belgrado, usa los diseños antiguos como inspiración en sus tatuajes para clientes particulares. Buscar artistas que se inspiren directamente en símbolos religiosos esotéricos puede ser la mejor manera de hacerlo si aún no está listo para hacer la peregrinación a Jerusalén.

Para muchos de nosotros, los tatuajes significan mucho: nos transforman en las personas que queremos ser o sabemos que somos. Pueden ser ritualistas e incluso metafóricas para los recuerdos o filosofías que nos gustaría llevar siempre con nosotros. Para los cristianos coptos, esto es ciertamente cierto. Llevando su piedad sincera en sus cuerpos para que todos la vean, están reconociendo valientemente sus creencias y continúan una parte de la historia del tatuaje que nunca debe olvidarse.

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