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Tatuajes chicanos: raíces, referencias culturales y artistas

Esta guía de tatuajes chicanos analiza las raíces históricas, las referencias culturales y los artistas que también han dominado el oficio.

Resumen

  • Los artistas chicanos tienen una poderosa herencia filosófica y política, y este estilo de tatuaje lo refleja.
  • La cultura carcelaria que, desde los años 40, ha influido profundamente en el arte del tatuaje chicano, se debe principalmente a los arrestos que a menudo eran un subproducto de las fuerzas sociales xenófobas sobre los pueblos migrantes.
  • Los reclusos de las prisiones ensamblaban una máquina de tatuajes casera y, usando solo la tinta negra o azul que tenían a su disposición, representaban lo que mejor sabían.
  • Escenas de la vida de las pandillas, mujeres hermosas, lowriders hábiles, letras, iconografía católica se convirtieron en los pilares de los tatuajes chicanos.
  • Chuco Moreno, Freddy Negrete, Chuey Quintanar, Tamara Santibañez, Mister Cartoon, El Whyner, Panchos Placas, Javier DeLuna, Jason Ochoa y Jose Araujo Martinez son artistas muy respetados por sus tatuajes chicanos.
  1. Las raíces históricas del tatuaje chicano
  2. Las referencias culturales en el tatuaje chicano
  3. La iconografía del tatuaje chicano
  4. Artistas del tatuaje dentro del tatuaje chicano

Payasas, rosas exuberantes, la Virgen María y rosarios intrincados pueden ser las primeras cosas que le vienen a la mente cuando uno piensa en tatuajes chicanos. Y aunque es cierto que estos son algunos de los básicos del estilo, esta facción particular del tatuaje tiene una profundidad como pocas. Desde la historia de Los Ángeles hasta los antiguos artefactos aztecas, e incluso la iconografía católica romana, esta guía del tatuaje chicano analiza no solo las raíces históricas, las referencias estilísticas y culturales, sino también los artistas que han dominado el oficio.

Las raíces históricas del tatuaje chicano

Los tonos suaves de gris resaltan el enfoque ilustrativo de gran parte del movimiento del tatuaje chicano. Teniendo en cuenta sus raíces en los dibujos a lápiz y bolígrafo, no es de extrañar que las obras de arte combinen estilísticamente esas técnicas con un trasfondo cultural increíblemente rico. Si bien muchas personas conocen las obras de Frida Kahlo y Diego Rivera, otros artistas como Jesús Helguera, María Izquierdo y David Alfaro Siqueiros también estuvieron a la vanguardia de la producción artística mexicana. Su trabajo, junto con otros artistas sudamericanos, se centró principalmente en representaciones de luchas políticas, representaciones familiares e ilustraciones de la vida cotidiana. Aunque estas obras pueden parecer muy lejanas a las del arte del tatuaje chicano moderno, los estudios figurativos y los enfoques ilustrativos que combinan el realismo con el surrealismo explican en parte por qué gran parte del arte chicano contemporáneo tiene el aspecto particular por el que es conocido.

Al igual que con muchos movimientos artísticos, se pueden tomar prestadas la estética y las técnicas, pero lo que es particular de este estilo de tatuaje es la cultura y el pasado detrás de él; Los artistas chicanos tienen una poderosa herencia filosófica y política. Con una historia que incluye a radicales como Francisco Madero y Emiliano Zapata, no es de extrañar que desde la Revolución Mexicana hasta la cultura Pachuco de principios de la década de 1940 y más allá, hubo una gran influencia de las obras de arte y acciones sociopolíticas en el tatuaje chicano moderno. Incluso antes de los años 40, cuando la juventud mexicoamericana y otras culturas minoritarias usaban Zoot Suits para expresar su descontento con la política y las políticas estadounidenses convencionales, la expresión estilística artística se usaba a menudo como una herramienta eficaz. Los murales también se han utilizado a menudo en una conversación dialéctica sobre la educación cívica y el gobierno.

Las referencias culturales en el tatuaje chicano

La razón por la que gran parte del estilo de tatuaje chicano se siente tan personal, es que lo es. Los migrantes que se abrieron camino desde México a partes de Texas y California se vieron obligados a quedarse al margen de la sociedad debido al racismo, el clasismo y la discriminación desenfrenados. Si bien esto provocó una intensa lucha para la población migrante, también significó que su cultura fue custodiada y preservada de manera saludable a través de las generaciones. Cuando la migración alcanzó su punto máximo desde la década de 1920 hasta la de 1940, muchos jóvenes chicanos lucharon contra el status quo. En 1943, esto finalmente culminó en los disturbios de Zoot Suit, provocados por la muerte de un joven latino en Los Ángeles. Esto puede parecer intrascendente para el trasfondo del estilo de tatuaje chicano, pero no fue la primera vez, ni la última, que se suprimió la expresión de la cultura. No es ningún secreto que gran parte de este conflicto abrió el camino a detenciones que a menudo eran un subproducto de la fuerza social xenófoba sobre los pueblos migrantes. Este giro político influiría directamente en la estética chicana de manera innegable.

Después del declive de la subcultura Pachuco, la vida en Los Ángeles evolucionó. Los niños cambiaban sus Zoot Suits por caquis y pañuelos crujientes, y estaban definiendo de nuevo lo que significaba ser chicano para su generación. Surgieron enfoques estilísticos que fueron influenciados directamente por la vida tras las rejas. Usando los pocos materiales que tenían en la cárcel, o los barrios que salpican el paisaje de Los Ángeles, los artistas se inspiraron directamente en sus propias experiencias de vida. Escenas de la vida de las pandillas, mujeres hermosas, autos pulidos con escritura de filigrana y cruces católicas rápidamente pasaron de ilustraciones dibujadas a mano, como los pañuelos y ropa de cama decorados con bolígrafo llamados Paños, a los icónicos tatuajes chicanos. Los reclusos usarían el ingenio puro para armar una máquina de tatuajes casera y, usando solo la tinta negra o azul que tenían a su disposición, dibujarían lo que mejor sabían. Como la mayoría de las personas que están enamoradas del arte del tatuaje, este oficio se utilizó como una forma de poseer el cuerpo, expresarse y mostrar afinidad por las cosas más cercanas.

Las complejidades de la iconografía de los tatuajes chicanos están, de hecho, tan envueltas en la historia de la agitación étnica y la independencia progresiva que puede ser difícil de entender para los forasteros. Sin embargo, es una pieza tan integral de la cultura de la costa oeste que muchos de los aspectos de apoyo de la estética han sido recogidos por la sociedad en general, haciéndola más accesible y ampliamente apreciada. Películas como Mi Vida Loca y el fanzine underground Teen Angels encarnan el espíritu de un estilo que puede haber sido construido a partir de un pasado violento, pero que fue un producto puro del amor y la pasión. La apertura de tiendas como Good Time Charlie’s Tattooland y artistas como Freddy Negrete, pilares de la comunidad chicana de Los Ángeles desde los años 70 hasta la actualidad, llevaron la estética a la vanguardia de la comunidad de tatuajes. Cholas, Payasas, Lowriders, letras, lágrimas que significan los perdidos: todo esto y más era un estilo de vida representado en varias formas de arte, incluidos los tatuajes chicanos. Estas obras de arte resuenan tan profundamente con la gente de la comunidad, porque están directamente inspiradas en su propia historia, su propia historia. Un testimonio del poder de estas imágenes es que el alcance y el reconocimiento de este género sigue creciendo.

La iconografía del tatuaje chicano

Como ocurre con gran parte de la iconografía del tatuaje, muchos de los conceptos de diseño de tatuajes chicanos tienen un significado sustancial detrás de ellos. Muchos de estos diseños básicos están interconectados con facetas de la cultura chicana. Los tatuajes que representan a los Lowriders, otro pilar de finales de los años 40 y 50 que se opuso a la estética anglosajona, los pitbulls, los dados y las barajas de cartas hablan del estilo de vida de Los Ángeles. Los tatuajes que representan a los cholos con su paseo o die chola son otro diseño que a menudo mezclaba el aprecio de los reclusos por la cultura del automóvil con el anhelo por su amante en el exterior. Quizás Payasas, que en español significa ‘payaso’, sean algunas de las imágenes más conocidas de este estilo. Estos retratos, inspirados en las máscaras dramáticas y cómicas que a menudo parecen, aluden al equilibrio entre la dificultad y la felicidad de la vida. El dicho, “Sonríe ahora, llora después” también se encuentra a menudo acompañando estas piezas. Los sagrados corazones, la Virgen María, las calaveras de azúcar, las manos en oración y similares, son todas imágenes tomadas de los archivos de los símbolos y santos católicos romanos; la religión es ampliamente considerada en América del Norte con alrededor del 85% de la población mexicana que la practica sola.

Artistas del tatuaje dentro del tatuaje chicano

Muchos tatuadores que trabajan dentro del estilo de tatuaje chicano son ellos mismos parte de la comunidad chicana. Existe el aspecto importante de conservar y respetar un patrimonio que dificulta la apropiación; Puede ser un desafío replicar imágenes si no existe la comprensión auténtica y la conexión personal. Sin embargo, los diseños son tan omnipresentes en la historia del tatuaje, que muchos artistas han dominado la estética y ayudan a preservar y difundir esta parte esencial de la cultura del tatuaje. Chuco Moreno, Freddy Negrete, Chuey Quintanar y Tamara Santibañez están a la vanguardia del tatuaje chicano contemporáneo. Como ocurre con cualquier movimiento artístico, cada artista puede trabajar dentro de los límites de la iconografía estilística, dándole un toque más personalizado. Desde el realismo negro y gris hasta la ilustración de grafito, e incluso el estilo americano tradicional con influencia chicana, el estilo de tatuaje chicano combina muchos aspectos de la cultura del tatuaje en una hermosa variedad de métodos y efectos visuales. Otros artistas con estilos personales muy definidos son Freddy Negret, Mister Cartoon, El Whyner, Panchos Placas, Javier DeLuna, Jason Ochoa y Jose Araujo Martinez. Aunque muchos de estos artistas del tatuaje no se adhieren estrictamente a un estilo u otro, es evidente que cada uno aprecia su propia cultura y experiencia. Se refleja claramente en su trabajo altamente estimado.

Es difícil pensar en los tatuajes chicanos sin todas las connotaciones históricas, políticas y filosóficas. Gran parte de la historia y las obras de arte sociopolíticas que se han realizado en el pasado siguen siendo sorprendentemente relevantes en la actualidad. Pero eso es parte de lo que hace que el estilo sea tan inspirador. La cultura se ha expresado perfectamente a través de esta forma artística y sigue influyendo en las personas de todo el mundo.

JMJustine Morrow

Por Justine Morrow

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